Вторник, 12.11.2019, 19:55
Приветствую Вас, Гость

Эволюция Вселенной [11]
Научные представления о возникновении Вселенной, формировании космических тел, эволюции звезд, галактиках и солнечной системе
Биологическая эволюция [7]
Идеи эволюции живой природы, концепции происхождения жизни, развитие жизни на земле, происхождение человека
Свидетельства эволюции [5]
Палеонтологические, биогеографические, сравнительно-анатомические, эмбриологические, молекулярные свидетельства эволюции
Геология и палеонтология [7]
Происхождение земли, формирование континентов, эволюция жизни
История развития жизни по эпохам [17]
Развитие жизни в разные периоды геологической истории земли
Пути антропологии [6]
Изучение происхождения и эволюции человека
Антропогенез [14]
Человекообразные обезьяны и происхождение человеческого рода
Первобытные люди [18]
История, жизнь и быт первобытных людей
Опровергнута ли теория эволюции? [5]
Ответ Д.А.Шабанова на заявления креационистов
Эволюция и сотворение [5]
Возможное сочетание эволюционизма и религиозной веры, возможные альтернативы дарвинизма и ложная альтератива эволюционизма
Эволюционные альтернативы дарвинизма [21]
Девятнадцать научных концепций направленной эволюции в изложении И.Ю.Попова
Происхождение морали [4]
Различные подходы к происхождению морали в изложении Р.Г.Апресяна
Эволюция жизни (5-серийный фильм BBC) [5]
Научно-популярный видеофильм об эволюции жизни в пяти сериях
200-летие Чарльза Дарвина [4]
Несколько публикаций прессы к 200-летию со дня рожденья Чарльза Дарвина (отношение современных верующих к Дарвину и эволюции)
. [3]

Еще древнегреческие философы ломали головы над загадкой окаменелосгей. Они находили окаменевшие морские раковины высоко в горах и догадывались, что когда-то это были живые существа. Значит, предполагали философы, эта территория некогда была покрыта морем. Совершенно справедливое утверждение! Но откуда взялись все эти окаменелости? Как раковины оказались замурованными в горных породах?

Окаменелости представляют собой останки и отпечатки растений и животных, живших на Земле в давно минувшие эпохи. Следует, однако, заметить, что в окаменелости превращается лишь ничтожная часть вымерших растений и животных. Как правило, их останки либо поедаются другими животными, либо разлагаются под воздействием грибков и бактерий. Очень скоро от них ровным счетом ничего не остается. Раковины или твердые костные скелеты живых организмов сохраняются дольше, но в итоге и они разрушаются. И только когда останки оказываются погребенными в земле очень быстро, еще до того, как они успели разложиться, у них появляется шанс уцелеть и превратиться в окаменелость.
 
Превращаясь в камень

Чтобы умершее растение или животное оказалось быстро захороненным, необходимо, чтобы над ним образовался осадочный слой, например, песка или ила. Тогда его останки вскоре лишаются доступа воздуха и в результате не загнивают. За многие миллионы лет нижние осадочные слои под давлением новообразующихся верхних слоев превращаются в твердую породу. Вода, просачивающаяся в осадочные слои, содержит минералы. Порой она вымывает их из самого осадочного материала.
 
В конечном итоге под тяжестью верхних осадочных слоев вода из нижних вытесняется. Однако минералы при этом остаются внутри и способствуют скреплению осадочных слоев и их затвердеванию в горную породу. Эти минералы откладываются также в останках растений и животных, заполняя промежутки между их клетками, а иногда даже "замещая" их кости или раковины. Таким образом, останки как бы врастают в камень и сохраняются в нем миллионы лет. Спустя длительное время столкновение материков может выдавить эту горную породу со дна моря на поверхность, и на этом месте образуется суша. Затем дождь, ветер или, возможно, море постепенно разрушат породу, обнажив скрытые в ней окаменелости.

Идеальные окаменелости

Голубая мечта охотников за окаменелостями - груды аммонитов и раковин двустворчатых моллюсков в одном месте. Это типичный пример посмертного скопления: окаменелости не залегают там, где животных настигла смерть. Они были когда-то унесены водными потоками и свалены в кучу совсем в другом месте, где и оказались погребенными под осадочным слоем. Эти животные обитали на Земле примерно 150 млн лет назад, в юрском периоде.

К числу прекрасно сохранившихся окаменелостей относятся насекомые и прочие мелкие организмы, замурованные в янтаре. Янтарь получается из клейкой смолы, которая сочится из стволов некоторых разновидностей деревьев при повреждении их покровов. Эта смола испускает ароматный запах, привлекающий насекомых. Прилипая к пей, они оказываются в ловушке. Затем смола затвердевает и образуется твердое прозрачное вещество, которое надежно предохраняет останки животного от разложения. В результате хрупкие организмы древних насекомых и пауков, которые находят в янтаре, превосходно сохраняются. Можно даже извлечь из них генетический материал (ДНК) и подвергнуть его анализу.
 
Некоторые из наиболее хрупких и изящных окаменелостей встречаются в горных породах, относящихся к залежам угля. Уголь представляет собой твердую породу черного цвета, состоящую в основном из углерода, который содержался в останках древних растений. Его залежи сформировались миллионы лет тому па-зад в заболоченных лесах, Время от времени такие заболоченные леса затапливало море, и они оказывались погребены под толстым слоем ила. Быстро накапливаясь, ил вскоре затвердевал и спрессовывался, образуя аргиллиты и глинистые сланцы.
 
Листья и стебли растений, произраставших в тех лесах, иногда сохраняются в виде угольных пластов либо тонких черных пленок углерода, разделяющих слои глинистых сланцев. В других случаях в горных породах сохраняются только отпечатки древесной коры, листьев или стеблей папоротников. Сланцы легко раскалываются в горизонтальной плоскости, и на вновь обнажившейся поверхности можно без труда выявить окаменевшие отпечатки целых ветвей с листьями.
 
Еще интереснее бывают окаменелости, которые находят в так называемых конкрециях. Они возникают, когда в останки растения просачивается насыщенная известью вода. После испарения воды останки оказываются внутри известняковой породы, и вся хрупкая структура растения запечатлевается в известняке в мельчайших подробностях.

Следы минувшего

На иллюстрации: След динозавра, сохранившийся в горных породах у Моеноу, штат Аризона, США

Бывает, что собственно останки того или иного животного не сохраняются, но какие-либо отпечатки, например следы, остаются. Иногда следы животных, в буквальном смысле этого слова, сохраняются в осадочных породах, к примеру, если оставленные ими в песке отпечатки заполняются илом, и в таком виде "консервируются" па миллионы лет. Помимо отпечатков ног, животные могут оставлять и другие следы, скажем, борозды в осадочных слоях, когда они пробираются через толщу ила, поедают детрит (органическое вещество в виде взвешенных в воде частиц) или закапываются в дно озера или моря. Эти "окаменевшие следы" не просто позволяют установить сам факт присутствия данного животного в данном месте, но и снабжают ученых ценной информацией о его образе жизни и манере передвигаться.
 
Животные с твердыми панцирями, такие, как трилобиты и мечехвосты, могут оставлять в мягком иле самые разнообразные отпечатки в зависимости от того, отдыхают они, передвигаются или кормятся. Многим таким следам ученые присваивали отдельные наименования, поскольку они понятия не имели, какое именно животное их оставило.
 
Иногда в окаменелость превращается помет какого-либо животного. Он может настолько хорошо сохраняться, что ученые по нему определяют, чем животное питалось. Более того, в желудках хорошо сохранившихся окаменелостей животных время от времени находят непереваренную пищу. К примеру, в брюхе у ихтиозавров, дельфиноподобных морских рептилий, иногда обнаруживают целые рыбины - остатки трапезы, которые организм хищника не успел усвоить перед смертью.

Следы на камне

Окаменевшие следы динозавров снабдили нас массой сведений о том, как эти животные передвигались и какой вели образ жизни. К примеру, окаменевшие отпечатки ног динозавров позволяют установить, насколько широко они расставляли ноги при ходьбе. Это, в свою очередь, дает ответ на вопрос, как ноги располагались: по бокам туловища, как у современных ящериц, или вертикально вниз, обеспечивая туловищу более прочную опору. Больше того, по этим следам можно даже определить скорость, с которой динозавр передвигался.
 
Ученые также определили, какие динозавры во время ходьбы волочили хвост по земле, а какие держали его на весу. В некоторых районах США сохранились окаменевшие цепочки следов различных видов плотоядных (хищных) и раститель-ноядных динозавров. Следы принадлежали множеству животных, двигавшихся в одном и том же направлении. Значит, динозавры передвигались стадами или стаями. Размеры отпечатков позволяют судить о количестве молодняка в данном стаде и о его расположении среди взрослых животных во время перехода.

Воссоздавая прошлое

Наука, изучающая окаменелости, называется палеонтологией, что в переводе с греческого означает "изучение древней жизни". К сожалению, воссоздать картины минувшего при помощи окаменелостей далеко не так просто, как это может показаться при разглядывании рисунков, приведенных в этой главе. Ведь даже в тех крайне редких случаях, когда останки растений и животных очень быстро заносятся осадочными слоями и сохраняются в виде окаменелостей, они, как правило, не остаются непотревоженными. Реки и ручьи могут уносить их и сваливать в кучи, раскалывая цельные скелеты. При этом более тяжелые фрагменты оседают и принимают иное положение, чем при жизни, а более легкие смываются водой. Далее, наводнения и оползни часто нарушают защитный покров из осадочных слоев, возникший над окаменелостями. У иных растений и животных нет практически никаких шансов сохраниться в ископаемом виде, поскольку они обитают в местности, где не имеется достаточного количества осадочного материала. К примеру, вероятность того, что останки обитателей лесов или саванн будут унесены в какой-либо водоем и погребены там под слоем песка или ила, что позволит им превратиться в окаменелость, крайне невелика.
 
Точно так же, как детективам необходимо знать, сдвигали труп с места или нет, так и палеонтологам нужно быть уверенными, что окаменевшие останки, найденные в том или ином месте, принадлежат животному, которое действительно погибло в данном месте и в том же положении, в каком его нашли. Если это в самом деле так, то такие находки в своей совокупности именуются прижизненным скоплением. Изучение таких скоплений позволяет определить, какие животные обитали в данной местности. Зачастую это дает возможность судить и о характере их среды обитания - жили ли они в воде или на суше, был ли климат здесь теплым или холодным, влажным или сухим. Кроме того, о природной среде, существовавшей здесь в древности, можно многое узнать, изучая горные породы, характерные для данной местности. Но опять-таки слишком часто случается так, что ископаемые останки уносит далеко от места, где погибло животное, да к тому же по пути они распадаются на части. Более того, некоторых наземных животных попросту выносит в морс, что часто сбивает с толку исследователей. Ископаемые находки, которые обрели свое последнее пристанище далеко от тех мест, где когда-то погибли данные животные и растения, называют посмертным скоплением.

Как они выглядели при жизни?

Одним из самых увлекательных занятий палеонтологов - сборка цельной окаменелости из немногих уцелевших се фрагментов. В случае когда вымершее животное непохоже ни на одно из ныне живущих, это не так просто. В прошлом ученые нередко принимали различные части одного и того же животного за останки разных существ и даже присваивали им различные названия.
 
Первые учепые-палеонтологи изучавшие в Канадских Скалистых горах окаменелости из древних бургесских сланцевых пород, возраст которых составляет 570 млн лет, обнаружили там нескольких странных ископаемых животных. Одна из находок выглядела как довольно необычный кончик хвоста мелкой креветки. Ей присвоили название аномалокарис, что означает "странная креветка". Другая окаменелость походила на расплющенную медузу с отверстием посередине и была названа пей-тош. Третье ископаемое, получившее название лаггания, было похоже на раздавленное тело морского огурца. Позже палеонтологи нашли окаменевшие останки лаг-гании и пейтойи друг подле друга и пришли к выводу, что это - губка и сидящая на ней медуза.
 
Окаменелости эти затем были засунуты на полки музейных шкафов, про них забыли и вспомнили лишь несколько лет назад. Теперь уже новое поколение палеонтологов выудило их из пыльных ящиков и стало изучать заново. Ученые обратили внимание, что все три вида окаменелостей часто обнаруживали в горных породах рядом. Может, между ними существует некая связь? Палеонтологи внимательно изучили множество таких находок и пришли к поразительному выводу: данные окаменелости - не что иное, как различные части тела одного и того же животного, поистине чрезвычайно "странной креветки"! Причем животное это было, возможно, крупнейшим обитателем морей той эпохи. Оно походило на громадную безногую креветку длиной до 66 см, с овальной головой (тузойя), двумя большими глазами на стебельках и большим круглым ртом (пейтойя) с твердыми зубами. Спереди "странная креветка" имела пару конечностей длиной до 18 см для за-хватывания пищи (аномалокарис). Ну а лаггания оказалась сплющенными останками туловища этого животного.

Окаменелости оживают

На иллюстрации: Искусственно окрашенный рентгеновский снимок позволяет рассмотреть внутреннее строение ископаемого аммонита. На нем видны тонкие стенки, разделяющие внутренние камеры раковины.

Если вы сможете прочесть страницы каменной летописи, то вам откроется множество любопытнейших фактов из жизни обитателей нашей планеты в ее далеком прошлом. Раковины аммонитов с характерными отметинами (вполне вероятно, это следы зубов мозазавра - крупной морской рептилии) свидетельствуют, что на них нередко нападали другие животные. Следы зубов грызунов на ископаемых костях различных млекопитающих говорят о том, что эти грызуны питались падалью - пожирали трупы. Окаменевшие останки морской звезды были найдены в окружении раковин моллюсков, которыми она, по всей видимости, питалась. А двоякодышащие рыбы прекрасно сохранились в окаменевшем иле, где они когда-то мирно дремали в своих норах. Находили даже детенышей динозавров, застигнутых смертью в тот самый момент, когда они вылуплялись из яиц. Но все это, увы, очень редкие находки. Обычно для того, чтобы получить представление об образе жизни давно вымерших животных, ученым приходится как бы переносить, экстраполировать на них поведение родственных им современных животных - их далеких потомков.

Свидетельства окаменелостей

Просто удивительно, в скольких разных местах можно в наши дни обнаружить окаменелости - не только в утесах и карьерах, но и в камнях, из которых сложены стены городских домов, в строительном мусоре и даже в вашем собственном огороде. Но все они встречаются только в осадочных породах - известняке, меле, песчанике, аргиллите, глинистом или аспидном сланце.
 
Окружающая среда. Окаменелости позволяют определить тип окружающей среды, в которой сформировалась данная горная порода.
 
Климат. По окаменелостям можно судить о характере климата данной местности в глубокой древности.
 
Эволюция. Окаменелости позволяют проследить, как изменялись биологические формы на протяжении миллионов лет.

Датировка горных пород. Окаменелости помогают установить возраст содержащих их горных пород, а также проследить за перемещениями материков.

История "Когтей" 

В 1983 г. английский палеонтолог-любитель Уильям Уолкер искал окаменелости в одном из глиняных карьеров в Суррее. Вдруг он заметил большую круглую каменную глыбу, из которой торчал маленький обломок кости. Уолкер расколол эту глыбу молотком, и из нее выпали куски громадного когтя длиной почти 35 см. Он отправил свою находку в Лондон, в Британский музей естественной истории, где специалисты очень скоро поняли, что имеют дело с чрезвычайно любопытным экземпляром - когтем плотоядного динозавра. Музей снарядил научную экспедицию в этот глиняный карьер, и ее членам удалось раскопать множество других костей того же животного - общим весом свыше двух тонн. Неведомый динозавр получил прозвище "Когти".

Как сохраняли "Когти"
 
Чтобы предохранить кости от высыхания и растрескивания, ученые наложили на некоторые из них гипсовые повязки. Породу, заключавшую в себе окаменелости, аккуратно удалили с помощью специального оборудования. Затем кости укрепили, вымочив их в смоле. Наконец из стекловолокна и пластмассы были изготовлены копии костей для отправки в другие музеи.

Как собрать Шалтая-Болтая
 
Когда ученые собрали из разрозненных костей целый скелет, они поняли, что открыли совершенно новую разновидность динозавров. Ее назвали бари-оникс уолкери. Барионикс по-гречески означает "тяжелый коготь", а слово уолкери добавили в честь первооткрывателя барионикса, Уильяма Уолкера. В длину барионикс достигал 9-10 м. По всей видимости, он передвигался на задних ногах, а высота его составляла примерно 4 м. Весил "Когти" около двух тонн. Его вытянутая узкая морда и пасть со множеством зубов напоминали морду современного крокодила; это позволило предположить, что барионикс питался рыбой. В желудке у динозавра обнаружили рыбьи зубы и чешую. Найденный длинный коготь, судя по всему, красовался у него на большом пальце передней лапы. Трудно сказать, для чего этот коготь служил бариониксу - для ловли рыбы? Или, может, он ловил ее в пасть, подобно крокодилам?
 
Глиняный карьер, где "Когти" нашел свою смерть 124 млн лет тому назад, был в то время озером, образовавшимся в большой речной долине; вокруг было множество болот, поросших хвощами и папоротниками. После смерти барионикса его труп смыло в озеро, где он был быстро погребен под слоем тины и ила. В этих же слоях удалось обнаружить останки некоторых разновидностей растительноядных динозавров, в том числе позднего игуанодона. Однако барионикс - единственная разновидность хищных динозавров, известная из горных пород данного возраста на всем земном шаре. 30 лет назад похожие кости нашли в пустыне Сахара, и, вероятно, динозавры, родственные бариониксу, были распространены на обширной территории - от современной Англии до Северной Африки.


Что общего между гинкго, целакантом, мечехвостом и наутилусом? Оказывается, все они принадлежат к группам животных и растений, обитающим на Земле вот уже многие миллионы лет. Все они претерпели очень мало изменений за эти бесконечно долгие геологические эпохи, и у всех у них есть своеобразные черты, кажущиеся примитивными в сравнении с большинством современных групп растений и животных. И наконец, у всех у них крайне мало ныне живущих родственников. Все они - живые ископаемые.

В 1938 г., 23 декабря, молодую хранительницу одного из южноафриканских музеев Маржори Куртней-Латимер срочно вызвали на пляж - взглянуть на некую странного вида и весьма скверного нрава рыбу, только что пойманную местными рыбаками. Это оказалась крупная рыбина длиной метра полтора, однако первое, что поразило Маржори, была ее окраска - синевато-бледно-лиловая с серебристыми отметинами. Ничего подобного ей в жизни видеть не приходилось. Но как доставить рыбину в музей?

Было Рождество, и местный таксист наотрез отказывался везти в своей машине "эту вонючку". В конце концов угроза вызвать другое такси возымела-таки свое действие, но перенести рыбу даже на короткое расстояние оказалось непросто: она весила целых 58 кг. В Южной Африке Рождество приходится на летнее время, а холодильники тогда были еще большой редкостью. Не удивительно, что рыба начала с угрожающей скоростью разлагаться. Маржори отослала срочное письмо с рисунком загадочной рыбы известному ихтиологу, профессору Джеймсу Леонарду Бриерли Смиту, который жил за 400 км от нее в Грейамстауне. Однако профессор получил письмо и рисунок лишь 3 января 1939 г.

Бриерли Смит недоуменно разглядывал рисунок. Он определенно уже видел нечто подобное... Но где и когда? И вдруг ученого озарило: он смотрел на пришельца из далекого прошлого, на нечто такое, что прежде попадалось ему лишь на иллюстрациях к книгам о давно исчезнувших животных! Короче, перед ним было изображение существа, считавшегося вымершим почти 100 млн лет назад. Целакант! Догадка профессора полностью подтвердилась в феврале, когда он наконец-то добрался до рыбы. Телеграфные агентства разнесли по всему миру сенсационную новость: "НАЙДЕНО НЕДОСТАЮЩЕЕ ЗВЕНО!"

Разыскивается целакант!

Если уж в руки ученых попал один целакант, значит, должны быть и другие. Начались лихорадочные поиски новых сведений о целакантах и, главное, новых экземпляров. Нашедшему было обещано солидное вознаграждение. Плакаты и листовки с изображением целаканта рассылались по всей Южной и Восточной Африке. Но больше целакаптов не попадалось. Смит был в недоумении. Если целаканты в самом деле обитали у побережья Южной Африки, то рыбаки должны бы были вылавливать и другие экземпляры. Может, этот целакант отклонился от привычного маршрута? Или же места его обитания находились далеко отсюда? Профессор внимательно изучил карту океанических течений и обнаружил, что от берегов Восточной Африки к югу устремляются сильные подводные течения. Возможно, целаканты живут севернее и искать их нужно в другом месте.

Внимание Смита привлекла группа островов между Мадагаскаром и Африканским материком. Их называют Коморскими. Профессор решил отослать на Коморские ские острова дополнительную партию листовок с предложением вознаграждения. Практически немедленно он получил телеграмму следующего содержания: "ИМЕЕТСЯ ПЯТИФУТО- j ВЫЙ ЭКЗЕМПЛЯР ЦЕЛАКАНТА. 1 СДЕЛАЛ ИНЪЕКЦИЮ ФОРМА- Д ЛИНА НА МЕСТЕ. ДОБЫТ Д 20-ГО. ТРЕБУЕТСЯ СОВЕТ. ОТ- Ц ВЕТЬТЕ ХАНТУ ДЗАУДЗИ". Любопытно, что второй целакант, подобно первому, объявился опять-таки на Рождество. Да, был канун Рождества, и с момента находки первого живого целаканта прошло ровно 14 лет. А Бриерли Смит находился от вожделенной добычи в тысячах километров. В полном отчаянии он обратился за помощью к премьер-министру Южно-Африканского Союза Даниэлю Малану, и тот согла сился предоставить в его распоряжение правительственный самолет для перевозки нелаканта.

"Золотая жила" для рыбаков

Вскоре в морях стали вылавливать все новых и новых целакаитов. Теперь они пользовались огромным спросом у местных рыбаков. Музеи предлагали за них большие деньги, а вскоре их как редкую диковинку стали продавать и частным лицам. Больше того, кое-кто даже утверждал, что из целакантов можно приготовлять любовный напиток.

Ученые установили, что целаканты обитают на значительной глубине-от 183 до 610 м. Они встречаются только в тех местах, где пресная вода, содержащаяся в толще горных пород, просачивается через подводные пещеры в океан крайне специфическая среда обитания. Это означает, что ареал (область распространения данного вида животных) иелакантов может быть очень невелик, а стало быть, их популяция, скорее всего, довольно-таки немногочисленна. По злой иронии судьбы, сам факт открытия живых целакантов может оказаться для них роковым. Ведь целаканты размножаются крайне медленно. Самка производит громадные яйца - величиной с грейпфрут - и носит их в себе до тех пор, пока детеныши не вылупятся. Это значит, что общее количество яиц у самок целакантов сравнительно невелико, и их потомство немногочисленно. Даже если шансы выжить у вылупившихся из яиц миниатюрных целакантиков окажутся неплохими, столь медленное размножение делает их вид в целом крайне уязвимым, и усиленная охота за целакантами может привести к тому, что их всех выловят.

Старина четвероног

На иллюстрации: Реконструкция древнего цепаканта (вверху). Целаканты мало изменились за миллионы лет. На скелете ископаемого целаканта (внизу) можно видеть массивную голову, туловище поддерживают толстые плавники и длинная центральная часть хвоста - все напоминает особенности современного целаканта.

Целаканты принадлежат к очень древней группе кистеперых рыб, или саркоптери-гий. Парные грудные и тазовые плавники (то есть плавники, расположенные сразу за глазами и на брюхе) целаканта растут на концах особых выступов, похожих на недоразвитые ноги. Хвостовой плавник состоит из трех частей, из них средняя крепится к короткой ножке.
 
Главное отличие целакантов от прочих рыб как раз и заключается в их плавниках. Ученым удалось заснять целакантов в естественных условиях и увидеть, как они плавают и добывают корм. Выяснилось, что целаканты используют парные плавники так же, как современные тритоны, ящерицы и собаки - ноги при ходьбе: сперва одна пара ног, расположенных по диагонали, делает шаг, затем вторая пара. Вся разница лишь в том, что целакант пользуется своими конечностями не для ходьбы по земле, а для плавания. Он как бы загребает ими, когда охотится на рыб или на головоногих моллюсков. Иногда целакант плавает даже задом наперед или кверху брюхом.

Недостающее звено или эволюционный тупик?

На иллюстрации: Вот так плавает живой целакант. Обратите внимание, что один из передних плавников направлен вперед, а другой- назад. Целаканты используют свои мясистые плавники примерно так же, как четвероногие животные - свои ноги, то есть так же двигают ими вперед-назад, только их конечности играют роль гребных весел. Существует теория, согласно которой все четвероногие позвоночные- земноводные, рептилии и млекопитающие - произошли от прямых предков современных целакантов. 

Никто толком не может сказать, какое место занимает целакант на шкале эволюции. Некоторые палеонтологи полагают, что он - близкий родственник предков первых земноводных, своего рода недостающее звено между рыбами и земноводными. Другие считают его представителем тупиковой ветви эволюционного процесса, которая принадлежит к особой древней группе, почти целиком вымершей в давнюю геологическую эпоху.
 
В девонский период истории Земли, 400 млн лет назад, целаканты были широко распространены. Они жили и в пресноводных озерах, и в открытом океане. До сих пор для нас в прошлой и настоящей жизни целаканта много неясного и загадочного. Почему почти все целаканты вымерли? И почему немногие из них уцелели именно у побережья Коморских островов? Что такого особенного было в этом месте? Согласитесь, будет очень жаль, если целаканты, просуществовав на Земле 400 млн лет, бесследно исчезнут из-за причуд богатых туристов и непомерных аппетитов некоторых музеев.
Растения из прошлого

Самое большое живое существо на Земле - гигантское мамонтовое дерево, или секвойя-дендрон, - произрастало на нашей планете еще в эпоху динозавров. Возможно, когда-то стада длинношеих динозавров - зауроподов паслись посреди рощ из мамонтовых деревьев, отдаленные потомки которых ныне - самые высокие деревья на Земле. Одна из разновидностей мамонтовых деревьев была известна только в ископаемом виде вплоть до 1948 г., когда в Центральном Китае обнаружили живые экземпляры.
 
У так называемого "папоротникового дерева", или гинкго, еще более древняя история. Похожие деревья в изобилии произрастали еще в пермский период, около 280 млн лет назад. В наши дни на Земле сохранился лишь один вид гинкговых деревьев. Его "примитивные" веерообразные листья, жилки па которых образуют причудливый узор в виде ряда Y-образных веточек, практически одинаковы с ископаемыми листьями из триасовых горных пород, чей возраст оценивается в 200 млн лет. Из-за их съедобных семян гинкго столетиями культивировались в Китае и Японии.
 
Еще один пример живых ископаемых - деревья рода араукария. Окаменевшую древесину со схожей структурой обнаружили в палеозойских горных породах.

Первые "загрязнители"

Самые древние живые ископаемые на Земле обитают в заливе Шарк у побережья Австралии. Там на мелководье растут странные слоистые холмики высотой до 1,5 м, зачастую обнажающиеся при отливе. Они - продукт жизнедеятельности синезеленых водорослей, чьи переплетенные волокна удерживают осадочный материал и каким-то образом выделяют из воды известняк. Подобные холмики - их называют строматолиты - состоят из слоев водорослей и цементирующей их осадочной породы.
 
Подобные структуры были широко распространены по всему земному шару еще в докембрийскую эпоху. Собственно говоря, ископаемые останки почти точно таких же строматолитов обнаружили в горных породах возрастом аж в 3 млрд лет. Древние строматолиты вызвали поистине революционные изменения на Земле, обогатив ее атмосферу кислородом (путем фотосинтеза). Судя по всему, это было равносильно сильнейшему "загрязнению" окружающей среды для многих живых организмов того времени, приспособившихся к жизни в бескислородной среде. Тем не менее в дальнейшем развились новые жизненные формы, сумевшие с помощью кислородной "подпитки" перейти к новому, куда более энергичному образу жизни, что придало мощнейшее ускорение эволюционному процессу.
 
Большинство строматолитов вымерло примерно 80 млн лет назад. Возможно, их численность резко сократилась в результате оледенений или каких-либо других климатических изменений, а может, их в больших количествах поедали ранние многоклеточные животные. В наши дни строма-толиты встречаются лишь в немногих местах на Земле. Одно из них - залив Шарк. Это чрезвычайно специфичное место. Там очень жарко и при этом выпадает крайне мало осадков, а вода практически неподвижна. Из-за сильного испарения на поверхности залива вода в нем сделалась такой соленой, что в ней не могут жить брюхоно-гие моллюски и прочие хищники, обычно кишащие на мелководье. Очевидно, прежде в мире также существовали подобные укромные места, свободные от всяких хищников, и это позволило строматолитам выжить на нашей планете в течение нескольких миллиардов лет.

Последние из аммонитов

На иллюстрации: Живые (слева) и окаменевшие (справа) листья дерева гинкго. Гинкго появились на Земле примерно 280 млн лет назад и с тех пор почти не изменились. 

У побережья острова Вануату, расположенного в Тихом океане, в одну из тихих лунных ночей вам может посчастливиться увидеть бледные спиралевидные раковины, болтающиеся в воде примерно в метре от поверхности. Из-под этих раковин в темную толщу воды всматриваются большие глаза. Перед их взором когда-то нескончаемой вереницей проносились странные и жуткие создания - ихтиозавры, плезиозавры, панцирные рыбы. Они появлялись и исчезали без следа, а вот наутилусы, обладатели этих глаз, пережили их всех. В целом животные глубоководные, наутилусы по каким-то им одним ведомым причинам временами поднимаются на поверхность в этом самом месте и охотятся здесь на омаров и прочих ракообразных, хватая их своими щупальцами, напоминающими осьминожьи. Глядя на их охоту, поневоле представляешь себе, что сидишь на берегу доисторического моря за 200 млн лет до собственного рождения.
 
Строго говоря, наутилусы не аммониты. Они близкие родственники аммонитов, чьи ископаемые останки впервые появляются в отложениях ордовикского периода. Науке известны свыше 3000 ископаемых видов наутилусов, однако до наших дней дожили всего лишь шесть из них. Каким-то образом им удалось пережить грандиозную катастрофу, стершую с лица Земли в конце мелового периода их родственников - аммонитов, а также динозавров и многих других животных. Возможно, наутилусы уцелели потому, что жили на больших глубинах: последствия мерли примерно 345 млн лет назад. Ученым эти небольшие животные были известны многие годы. Однако в 1992 г. был открыт новый вид цефалодисков, очень похожий на граптолитов. Эти малютки размещаются в собственных "чашечках", образующих жизненные сообщества с другими такими же "чашечками". Каждый цефалодиск днем прячется в своей чашечке, а по ночам выбирается наружу по выступам на чашечке, чтобы добыть себе пищу. Похожие выступы обнаружены у многих ископаемых граптолитов.

Другие старожилы океанских глубин

На иллюстрации: Самец и самка наутилусов вместе закусывают. Наутилусы - морские хищники, родственные спрутам и осьминогам. Их раковины разделены на отдельные камеры. Некоторые камеры наполнены газом, что помогает животным удерживаться на плаву. Когда наутилус желает подняться или опуститься, он регулирует содержание газа внутри своей раковины. В ордовикский период океаны Земли буквально кишели наутилусами, однако впоследствии их численность начала сокращаться, и к настоящему времени большинство из них вымерло. 

Некоторые живые ископаемые вплоть до самого последнего времени оставались неизвестны науке, скрываясь в бездонных глубинах океана. В их числе - небольшие моллюски, очень схожие по своему строению с первыми моллюсками, когда-то обитавшими в древних морях, а именно пять ныне здравствующих видов моноплакофор, или неопи-лин. Вплоть до 1952 г. считалось, что эта группа моллюсков полностью вымерла около 400 млн лет назад. Затем в одной из глубоководных впадин Тихого океана на глубине 3750 м обнаружили живых неопилин. С тех пор были открыты еще четыре вида этих животных, причем все они обитают в глубоководных впадинах. На первый взгляд моноплакофоры (так называется эта группа моллюсков, к которой относятся неопилины) напоминают блюдечки, однако их органы, заключенные внутри раковин, - жабры, нервная система, выводные протоки и половые железы имеют парную структуру, наподобие внутренних органов кольчатых червей и членистоногих. Это позволяет предположить, что кольчатые черви, моллюски и членистоногие произошли от общих предков.
 
В глубинах Тихого океана обитает и еще один претендент на звание живого ископаемого - цефалодиск. Это потомок древней группы животных, возникшей еще в кембрийский период, свыше 500 млн лет назад.

Повелитель древних морей

Еще один "гость" из далекого прошлого нашей планеты - мечехвост (его называют еще королевским крабом). Эти животные ежегодно в больших количествах заполоняют североамериканские песчаные пляжи, чтобы отложить там свои яйца. Это живое ископаемое очень трудно не заметить. Даже поверхностного взгляда па него достаточно, чтобы обнаружить его несомненное сходство с гигантским трилобитом. Молодняк мечехвостов еще больше походит на трилобитов, только крохотных.
 
Собственно говоря, мечехвосты не трилобиты, однако принадлежат они к не менее древней группе животных, а именно к артроподам (членистоногим), которые появились на Земле около 550 млн лет назад. Мечехвосты пребывают в почти неизменном виде вот уже по меньшей мере 300 млн лет. Отличаются они незаурядными приспособляемостью и жизнестойкостью. Питаются мечехвосты практически любой доступной им добычей, даже падалью (мертвыми животными).
 
Мечехвосты легко переносят самые резкие колебания температуры воды и ее солености и способны жить даже в сильно загрязненной среде. Более того, они могут несколько дней обходиться без воды. Это означает, что им доступны такие места обитания, как прибрежное мелководье и даже морское побережье, где очень суровые условия жизни существенно ограничивают численность их потенциальных врагов. Впрочем, в любом случае закованные в прочный панцирь голова и тело мечехвостов ставят перед многими хищниками трудноразрешимые проблемы.
 
Ключ к прошлому

Мечехвосты обитают в основном на морском дне, однако они умеют и плавать: переворачиваются на спину и гребут своими конечностями. Наблюдая за передвижениями мечехвостов в песке и иле, ученые смогли выяснить значение многих следов и отпечатков, сохранившихся в древних осадочных породах. Мечехвосты прокладывают себе дорогу через верхние осадочные слои, при помощи хвостового шипа зарываясь в песок и разгребая его одной парой двигательных конечностей. Другие двигательные конечности мечехвостов снабжены похожими на челюсти клешнями, которыми они хватают добычу и раскалывают ее раковину или панцирь.

Внимание: драконы!

На иллюстрации: Туатара, отрезанная от внешнего мира в Новой Зеландии, благополучно дожила со времен динозавров до наших дней. Это единственный ныне живущий представитель древней группы рептилий, у которого скелет и сердце примитивные, а барабанная перепонка и настоящие зубы отсутствуют - вместо зубов лишь зубцы на челюстной кости. 

Представьте себе маленького такого дракончика, длиной около 65 см, вдоль спины которого проходит устрашающего вида гребень из зазубренных роговых пластин. Жил он 140 млн лет назад, в самый разгар эпохи динозавров. По сравнению с современными рептилиями это весьма примитивное создание. Сердце его устроено крайне просто, а расположение костей черепа напоминает строение черепов крокодилов и динозавров, но не современных ящериц. Тем не менее у этого существа, подобно ныне живущим ящерицам, есть так называемый "третий глаз" - светочувствительный орган, скрытый под кожным покровом на макушке.
 
А теперь вернемся в сегодняшний день и заглянем на вершины утесов, высящихся на некоторых островах неподалеку от побережья Новой Зеландии. Точно такой же дракончик греется на солнышке у входа в норку морской птицы - норку он захватил по праву сильного. Это туатара, или гаттерия, единственный уцелевший представитель древней группы рептилий, возникшей свыше 200 млн лет назад. Туатара ведет ночной образ жизни, поэтому ее глаза содержат яркий отражательный слой, помогающий ей хороню видеть в сумерках. Она питается насекомыми, червями, слизнями и улитками, а также птенцами и яйцами морских птиц, среди которых живет, и даже своими более мелкими сородичами.
 
Как же туатаре удалось выжить? Новая Зеландия оказалась изолированной от остального мира около 80 млн лет назад, задолго до появления на Земле многих современных хищников. Хотя туатара откладывает одновременно не более 15 яиц, а детеныши вылупляются из них почти через 15 месяцев, живет эта рептилия, возможно, дольше 120 лет, так что времени для размножения у нее более чем достаточно.

Насколько важны для нас живые ископаемые?

Живые ископаемые как бы позволяют нам заглянуть в поразительный мир давно минувших геологических эпох. Иногда они снабжают пас ценной информацией о древних группах животных, когда-то населявших Землю. Одни из них, например нео-пилин и туатары, возможно, являются не- кими промежуточными формами между различными группами животных - моллюсками и кольчатыми червями, ящерицами и динозаврами. Другие, к примеру целакант, больше вызывают вопросов, чем дают ответов. Кто они - недостающее звено или эволюционный тупик?


Горные породы и содержащиеся в них окаменелости многое могут поведать нам об истории Земли, о ее меняющемся климате и дрейфующих материках, об эволюции ее атмосферы и образовании горных цепей, о морях и озерах и, самое главное, о развитии жизни.
 
Летопись жизни, запечатленная в окаменелостях, - своеобразная каменная летопись - позволяет нам пронаблюдать за постепенным усложнением и все возрастающим разнообразием растительного и животного мира нашей планеты. Иногда мы можем шаг за шагом проследить за изменениями в организмах определенных групп животных и узнать, как возникли новые группы животных, пришедшие им на смену. Этот процесс непрерывных изменений называется эволюцией.
 
Говоря об эволюции, мы обычно имеем в виду историю развития различных видов растений и животных. Но что такое биологический вид? Самое простое определение биологического вида звучит так: это одинаково устроенные организмы, способные размножаться и производить на свет потомство, а их потомство, в свою очередь, также сохраняет способность к размножению. Представители различных видов не могут иметь жизнеспособного потомства и, как правило, даже не пытаются им обзавестись - то есть не спариваются друг с другом. Возможно, у каждого вида есть собственные брачные ритуалы, и особи разных видов не могут послать друг другу нужные сигналы. Или же различные виды размножаются в разное время. Наконец, зачастую они попросту обитают в разных местах (возможно, их когда-то разделили дрейф материков или новообразовавшиеся горные цепи) и поэтому никогда не встречаются.

Виды возникающие и исчезающие

В наши дни в мире насчитывается около 1,5 млн известных науке видов, и, возможно, еще более 30 млн видов нам только предстоит открыть (скорее всего, большинство из них-насекомые). История одних видов насчитывает всего несколько сотен лет, в то время как другие существуют на Земле вот уже сотни миллионов лет. Продолжительность существования каждого вида зависит от быстроты эволюции данной группы животных и остроты конкуренции с другими видами в борьбе за пищу и жизненное пространство. К примеру, мидии и прочие двустворчатые моллюски эволюционируют относительно медленно.
 
В результате различные виды двустворчатых моллюсков существуют в среднем около 50 млн лет. В то же время виды млекопитающих, как правило, не сохраняются дольше 5 млн лет.

О чем говорят названия животных?

Многие доисторические чудовища, например динозавры, кажутся еще экзотичнее из-за своих странных названий. Само слово "динозавр" означает в переводе "ужасная огромная ящерица". Скажем, тиран-нозавр реке переводится как "тиранноящер-царь" - вполне подходящее имя для столь свирепого чудовища, одного из крупнейших хищников, когда-либо бродивших по Земле. Летающий ящер птеродактиль имел крылья ("птеро"), крепившиеся на костях его пальцев ("дактиль"), а, к примеру, растение глоссоптврис - это разновидность папоротника ("птерис") с листьями в форме языка ("глоссо").
 
Иногда тот или иной вид называют в честь местности, где впервые нашли его ископаемые останки. Так, останки мезозавра впервые обнаружены поблизости от реки Мез. Присваивают виду и имена людей, которые их открыли. А йелеозавр был назван в честь Йсль-ского университета в США, где работал его первооткрыватель.
 
Все эти названия составляются из латинских слов или слов с латинскими окончаниями. Каждая разновидность животного или растения - то есть каждый биологический вид - имеет два латинских наименования. Первое - например тиранно-завр - относится к роду, в который входит данный вид; второе - реке - уже собственно название этого вида. Схожие виды объединяют в один и тот же род. Животные или растения, которые относятся к разным видам, но входят в один род, больше похожи друг на друга, чем принадлежащие к разным родам. Ваша любимая собака по-научному называется канис вупыарис - "собака обыкновенная", а серый волк, тоже, в сущности, разновидность собаки, именуется канис лупус. В латинском языке прилагательное следовало за существительным, поэтому вместо "обыкновенная собака" следует говорить "собака обыкновенная".
 
Ученые используют латинские наименования в качестве своего рода международного языка. К примеру, слова, обозначающие кошку или собаку, в каждом языке разные, но если мы будем применять их -латинские названия, то все сразу поймут, о каком именно животном идет речь. Мы также будем знать, говорится о домашней кошке или о дикой, о рыжей рыси или о настоящей рыси. Система наименований, при которой каждому виду присваивается двойное имя, называется оинар-ной или биноминальной (по-латински би- два, ном- имя). Она была впервые предложена в 1735 г. шведским биологом Кар-лом Линнеем.

Вверх по классификационной лестнице

В классификации животных и растений есть и более крупные группы, чем род. Несколько различных родов в совокупности составляют семейство. К примеру, все собаки принадлежат к семейству каниды, то есть псовые. Семейство псовых, наряду со многими другими семействами, в свою очередь, входит в отряд карнивора (хищных, или плотоядных, млекопитающих). Этот отряд включает в себя таких животных, как медведи, собаки, кошки и куницы. Все они принадлежат к классу маммалиа (млекопитающие) типа хордата (хордовых, то есть животных, у которых вдоль спины тянется так называемая нервная трубка и хотя бы па одном из этапов их жизненного цикла имеется сегментированная скелетная ось - у позвоночных животных спинной хребет, или позвоночник); этот тип включает в себя рыб, земноводных, рептилий, птиц и млекопитающих. В свою очередь, все они вместе с другими животными образуют царство анималиа (животное царство). Подобная классификация позволяет легко устанавливать степень родства между различными животными. Чем ближе к основанию этой классификационной лестницы, тем больше сходства между животными, объединенными в одну группу.

Живой календарь

Читая каменную летопись, можно обнаружить множество примеров того, как возникают новые виды и исчезают старые. Иногда некоторые группы животных претерпевают очень быстрые изменения. Возможно, причина этому - их перемещение в новую, еще необжитую среду обитания. А может, все дело в резких изменениях климата или каких-либо других природных условий, поставивших их перед жестким выбором: приспособиться или погибнуть. Ископаемые останки животных, которые принадлежат к подобным быстро изменявшимся группам, можно использовать для определения возраста горных пород. Такие останки называют руководящими ископаемыми. Горные породы, содержащие одни и те же руководящие ископаемые, должны быть примерно одного возраста. Скажем, при датировке кембрийских горных пород важные руководящие ископаемые - трилобиты, а в ордовикский и силурийский периоды - брахиоподы и граптолиты.

Эволюционный взрыв положил начало мезозойской эре, завершившейся исчезновением динозавров при новом массовом вымирании в конце мелового периода. Последняя, кайнозойская эра продолжается по сей день.
 
Для определения возраста многих горных пород, от девонских до меловых, используются аммониты; а для юрских и меловых пород чрезвычайно важными руководящими ископаемыми служат микроскопические раковины одноклеточных фораминифер.
 
Отсутствующие страницы

Увы, слишком часто в этой летописи отсутствуют важные страницы. Возможно, в тех местах, где обитали бесследно исчезнувшие животные, не откладывались осадочные слои. А может, эти осадочные породы давным-давно деформировались до неузнаваемости в ходе грандиозных горообразовательных процессов или же полностью разрушились из-за эрозии.
 
Один из крупнейших провалов в каменной летописи образовался между следами и немногочисленными оттисками мягкотелых животных в докембрийских горных породах и изобилием останков трилобитов и прочих твердопокровных животных в ранних кембрийских отложениях, отстоящих от докембрийских всего на несколько миллионов лет. Вся беда в том, что пока у животных не развился известковый скелет, они не могли понастоящему окаменеть. Еще одной такой тайной по сей день остается происхождение рыб - первой появившейся на Земле группы позвоночных животных.

Недостающие звенья

Недостающие звенья появились, по всей видимости, по целому ряду причин. Одна из них состоит в том, что в процессе эволюции той или иной группы животных возникает множество видов, не слишком удачных и потому нежизнеспособных; такие виды быстро вымирают, и у них крайне мало шансов сохраниться в ископаемом виде. Некоторые ученые полагают, что время от времени в отдельных группах животных происходят своего рода эволюционные взрывы. В результате возникает череда очень недолговечных видов, которые, как правило, не успевают задержаться на этом свете достаточно долго, чтобы оставить следы в каменной летописи Земли.

Значения названий некоторых динозавров

Игуанодон - игуанозуб (первой найденной частью тела этого динозавра был его зуб, очень похожий па зуб игуаны).
Дейнодон хорридус - кошмарный страшнозуб.
Дейнохейр - ужасная рука.
Дейноних - ужасный коготь.
Овираптор - похититель яиц.
Велоцираптор - проворный грабитель. Трицератопс - трехрогий глаз.
Орнитомим - птичий имитатор.

Геологическая шкала времени

Эта геологическая летопись позволяет установить примерное время появления на Земле различных групп растений и животных. По сравнению с возрастом Земли вся эволюция жизни на нашей планете заняла относительно небольшой промежуток времени. Каменная летопись содержит также ценные сведения о климатических условиях различных эпох и о распределении по земному шару суши и моря.

Ученые подразделяют историю Земли на ряд так называемых геологических периодов, в совокупности образующих геологическую шкалу времени. Временные границы основных геологических периодов, как правило, соответствуют каким-либо явно выраженным изменениям в климате Земли или в характере окаменелостей, встречающихся в горных породах. Эти границы определяют, сопоставляя окаменелости в смежных породах и типы самих осадочных пород. К примеру, в триасовом периоде климат Земли изменился на очень жаркий и сухой, что привело к образованию многочисленных залежей красного окисленного песчаника, а в меловом периоде сформировались громадные отложения мела. Рамки кайнозойских периодов определяют по количеству ископаемых моллюсков в соседних горных породах.
 
Эти периоды, в свою очередь, объединяются в пять геологических эр. Самой древней и продолжительной из них была архейская эра, включающая в себя эпоху образования наиболее древних из известных нам окаменелостей, а также время, прошедшее до возникновения жизни на Земле. Следующая, протерозойская эра характеризуется отсутствием всяких следов твердотелых ископаемых животных. Затем идет палеозойская эра, которая начинается с появления в каменной летописи первых организмов с твердым покровом и оканчивается Великим Вымиранием в конце пермского периода.


Ископаемые останки различных животных появлялись (а зачастую и исчезали) в горных породах в разное время. Малозаметные изменения в организмах животных постепенно накапливались и спустя миллионы лет приводили к возникновению совершенно новых животных. Такое постепенное изменение живых существ на протяжении очень длительного времени называется эволюцией. Если исходить из того, что похожие животные должны были произойти от общего предка, то можно составить родословную всего животного царства.
 
В середине XIX в. двое ученых, Чарлз Дарвин и Алфред Рассел Уоллес, разработали теорию эволюции, объясняющую, как от уже существующих видов происходят новые. Они утверждали, что когда животные или растения попадают в неблагоприятные обстоятельства (к примеру, нехватка пищи, перенаселение либо наличие опасных хищников), то лишь немногим из них удается выжить, а стало быть, и произвести на свет потомство. Этими счастливцами оказываются самые жизнестойкие особи - те, кто сумел лучше других приспособиться к условиям жизни в данной местности. Они унаследовали от предков черты, позволяющие им преуспеть в жизни больше, чем их сородичам. Отпрыски этих жизнестойких особей также имеют шанс унаследовать столь ценные свойства своих родителей, и в каждом следующем поколении этих полезных черт будет накапливаться больше, нежели в предыдущем. Таким образом, черты, наилучшим образом способствующие выживанию, постепенно распространяются среди все большего числа особей данного вида.
 
Выходит, что неблагоприятные условия жизни, к которым приходится приспосабливаться живым организмам, - главная движущая сила эволюции. Дарвин назвал этот процесс "естественным отбором".

Изменчивость - ключ к эволюции

История птерозавров - наглядный пример эволюции.
В мезозойскую эру одна из групп древних рептилий приобрела способность летать. Ученые назвали этих рептилий птерозаврами и попытались по их ископаемым останкам воссоздать полную картину такой поразительной трансформации. Разумеется, в полученных данных есть множество пробелов, но все же ученым удалось наметить предположительную последовательность изменений, каждое из которых должно было чуть-чуть продвинуть животное на этом пути. На приводимых здесь рисунках показано, как множество мелких изменений в организме птерозавра, накапливаясь, в конечном итоге привели к появлению совершенно нового типа животного.
1. Обычная четвероногая рептилия.
2. Между лапками образуются небольшие кожаные перепонки. Они помогают рептилии прыгать с дерева на дерево, возможно, спасаясь от хищников. Растягиваясь перепонки оказывают сопротивление воздуху, и рептилия падает медленнее.
3. Теперь кожаные перепонки стали значительно больше и одновременно некоторые кости пальцев удлинились, дабы сильнее растягивать кожу. Эти пальцы рептилия использует также и для руления.
4. У этого животного пальцы на крыльях стали намного длиннее и толще, а перепонка - такой широкой, что ею можно махать, как крылом. Грудная клетка расширилась и укрепилась, на ней наросли мышцы, необходимые для полета. Изменилась и форма задних ног, теперь она помогает придать всему телу в полете нужную обтекаемость.
5. Полностью сформировавшийся птерозавр. Пальцы на крыльях сделались еще длиннее, а на самом кончике хвоста появилась плоская перепонка, выполняющая функции руля и стабилизатора.

Эволюционный процесс может идти только в том случае, если в данной популяции имеются особи с самыми различными характеристиками. Пока в популяции есть животные, наделенные различными свойствами, некоторые из них будут приспосабливаться к среде обитания лучше остальных. Существует два типа подобной изменчивости - наследственная и ненаследственная. Ненаследственную изменчивость вызывает воздействие окружающей среды - например, отсутствие достаточного количества пищи у животного или света у растения. Наследственная изменчивость определяется некими врожденными свойствами, передающимися от поколения к поколению. То же самое происходит и в человеческом обществе. Человек, у которого родители маленького роста, вряд ли вырастет очень высоким. В то же время его рост будет в немалой степени зависеть от качества питания, полученного в детстве.

Меняя программу

Наверное, каждый из вас знает семьи, в которых братья и сестры совершенно непохожи друг на друга, хотя родители у них одни и те же. Почему такое происходит? Дело в том, что наследственность человека заключена в специальном коде - его называют генетическим. Генетический код содержится в особом химическом веществе (так называемой ДНК), присутствующем в каждой живой клетке. Наследственные черты передаются от родителей к потомству при размножении, в момент, когда молекулы ДНК, содержащиеся в сперматозоиде, сливаются с молекулами ДНК яйцеклетки. Такое смешивание ДНК двух различных особей приводит к возникновению новой генетической комбинации в организме их отпрыска.
 
Бывают случаи, когда изменчивость вызывает трансформация самой ДНК. К примеру, генетический код могут изменить проникшие в организм вредоносное излучение или какие-либо химические вещества. Случается так, что при делении клеток во вновь образовавшихся дочерних клетках происходит неверное воспроизводство ДНК, и организм приобретает совершенно новые свойства.

Так называемое "древо жизни". За сотни миллионов лет эволюции возникло множество разнообразных жизненных форм, каждая из которых заняла свою собственную экологическую нишу на Земле. На этой схеме показаны родственные связи между различными группами растений и животных. Она поможет вам разобраться, какие. организмы близкие родственники, а какие нет.

Движение в разные стороны

Часто новые виды возникают вследствие серьезных изменений рельефа и климата Земли. Когда вырастают новые горные цени или большие реки меняют свои русла, различные популяции одного и того же вида оказываются отрезанными друг от друга. На протяжении многих поколений эти популяции все более и более специализируются, то есть приспосабливаются к специфическим местным условиям. Условия эти могут стать совершенно различными из-за дрейфа материков, когда географическая широта данной местности меняется, что приводит к резкой перемене климата. В конце концов изолированные друг от друга популяции становятся настолько различными, что больше уже не могут производить на свет совместное потомство: теперь это два новых самостоятельных вида.

Живые учебники истории

История материков легко прочитывается но географическому распределению некоторых групп родственных животных, встречающихся в наши дни в разных частях света. Одна нз самых странных - группа, объединяющая крупных нелстающих птиц: африканских страусов, южноамериканских нанду, австралийских эму и недавно вымерших гигантских новозеландских моа. Подобные птицы болыпе нигде в мире нс встречаются. Объясняют это тем, что они появились на Земле во времена, когда Африка, Австралия II Южная Америка были собраны в единый громадный южный сверхматерик Гопдвапу. Поскольку эволюция этих птиц началась уже после того, как северные материки отделились от Гон-дваны, их не оказалось ни в Европе, ни в Суеверной Америке.

Крупные нелетающие птицы - их называют бескилевыми - в прошлом были распространены гораздо шире, чем в наши дни. Тем не менее они никогда не водились в Европе или в Северной Америке, поскольку их предки появились на древнем сверхматерике Гондвана уже после того, как он отделился от северных материков.

Подражатели?

За многие миллионы лет растения и животные, оказавшиеся на изолированных островах и материках, эволюционировали в собственных особых направлениях. Так, Австралия и Новая Гвинея населены уникальной группой животных, нигде более нс встречающихся. Это особая разновидность млекопитающих, так называемых сумчатых, самки которых рожают крайне неразвитых детенышей и затем донашивают их в специальных "сумках" па животах. Австралия и Новая Гвинея были очень длительное время изолированы от прочих материков, и эволюционный процесс пошел там совсем иным путем. В остальной части мира большинство млекопитающих относятся к разряду плацентарных: их самки вынашивают детенышей, пока те полностью не сформируются, внутри своего организма, связанного с зародышем плацентой.
 
Существует множество разнообразных видов сумчатых: медлительные коалы, пасущиеся в жесткой листве деревьев подобно ленивцам, живущие в норах бандикуты с повадками кроликов и даже свирепые сумчатые кошки, которые охотятся на сумчатых мышей. Более того, вплоть до недавнего времени в Австралии обитали сумчатые волки и сумчатые львы. Сбреди сумчатых сформировались виды, внешне похожие на плацентарных млекопитающих, живущих в аналогичных природных условиях. Процесс, в ходе которого неродственные растения и животные, обитающие ч разных частях света, но в схожих природных условиях, вырабатывают при естественном отборе сходные черты и свойства, называют биологической конвергенцией.
 
Биологическую конвергенцию можно наблюдать и среди плацентарных млекопитающих. Например, в Южной и Центральной Америке водятся муравьеды. У них громадные кривые когти на передних лапах, которыми они разрывают муравейники и термитники, длинная вытянутая морда и длинный клейкий язык, которым они слизывают добычу. В Африке муравьедов нет, но зато там обитают питающиеся муравьями трубкозубы и панголины со сходным строением. Такими "подражателями" могут быть и растения. Скажем, американские пустыни изобилуют мясистыми сочными кактусами в колючках, а в африканских пустынях произрастают столь же сочные и колючие эуфороии.

Процессия видов

Животные и растения, ныне обитающие на островах, могли оказаться отрезанными от внешнего мира из-за подъема уровня моря или "расползания" материков. Однако острова часто заселяются по воле случая скажем, птицами, сбившимися с курса во время миграции; рептилиями и насекомыми, случайно перенесенными через океан на "плотах" из плавучей растительности; семенами, разносимыми ветром либо птицами, к чьим ногам они пристают. Даже вновь образовавшиеся вулканические острова очень быстро покрываются зеленой растительностью, снособпой прокормит)" большие популяции птиц, насекомых и прочих животных.
 
Животные, прибывающие на остропа извне, зачастую находят там массу жизненного пространства, практически никем у них не оспариваемого. Поэтому отдельные виды животных, которые на материке неизбежно столкнулись бы с жесткой конкуренцией со стороны других видов, на островах могут достигать неслыханного ^процветания. Однако с быстрым ростом численности популяций неизбежно возрастает и конкуренция. Одним из способов выживания становится большая специализация животных - к примеру, некоторые из них начинают есть пищу, непригодную для всех остальных. В результате из тех немногих видов, что первоначально обосновались на острове, развивается множество новых видов. Этот процесс, называется адаптивной радиацией. То же самое происходит и при возникновении новых сред обитания-скажем, при отступлении моря, обнажающем сушу, или при формировании новых горных цепей.

Сопоставление структуры того или иного органа у различных животных позволяет выявить степень их родства. К примеру, передние конечности всех позвоночных состоят из одних и тех же костей, к тому же образующих аналогичные структуры,- значит. у них был общий предок. Подобные органы, внешне непохожие, но со сходным внутренним строением, называются гомологичными.

Все дело в зубах

Одно время сумчатые млекопитающие были широко распространены на всех материках, однако после появления хищных плацентарных млекопитающих большая часть сумчатых вымерла. Ко времени, отстоящему от нас на 25 млн лет, сумчатые уже полностью исчезли в Северной Америке, Европе и Азии. Это массовое вымирание по сей день остается загадкой. Никаких видимых причин, способных объяснить подобную неудачу сумчатых хищников в соревновании с плацентарными, нет. Впрочем, дело тут, возможно, не только в конкуренции.
 
Период эволюции различных групп млекопитающих по времени совпал с дрейфом материков, перемещение которых в другие области земного шара вызвало резкое изменение климата. Вполне вероятно, что плацентарные хищники смогли лучше адаптироваться к новым условиям.
 
Есть и другая теория, утверждающая, что разгадка заключается в строении зубов этих животных. Хищникам, для того чтобы разрезать плоть своих жертв, нужны острые, как ножницы, зубы конической формы. Коренные зубы сумчатых хищников, все оез исключения, были острыми и идеально приспособленными для разрезания мяса, а вот у плацентарных хищников имелись и другие виды зубов, как у человека. Стало быть, при изменении климата или исчезновении привычной добычи плацентарные млекопитающие смогли перейти на другую пищу и, таким образом, выжить.
 
Некоторые современные хищники, например бурые медведи, часто охотятся на крупную дичь, но в то же время могут в определенное время года довольствоваться рыбой или ягодами. Возможно, зубы сумчатых хищников были пригодны только для мясной пищи - жесткую растительную пищу не очень-то пожуешь острыми коническими зубами.

Защищенные от прогресса

Хотя на северных материках сумчатые давным-давно перевелись, они по-прежнему продолжали процветать в Южной Америке, Антарктиде, Австралии и на Новой Гвинее. В то время эти материки были слиты в один ооширный южный сверхматерик Гондвану, который впоследствии раскололся на части. Южная Америка постепенно "отдрейфовала" к Северной Америке, Антарктида переместилась к Южному полюсу и покрылась вечными льдами, а Австралия с Новой Гвинеей, напротив, приблизились к экватору.
 
Около 2 млн лет назад между Северной и Южной Америкой выросла цепь вулканов, образовавших сперва группу "промежуточных" островов, а затем и настоящий сухопутный мост, соединивший оба материка. Животный мир Северной и Южной Америки перемешался. В результате численность сумчатых в Южной Америке резко сократилась, и большинство их видов вымерло. Лишь немногие из них дожили до наших дней, а часть уцелевших переселилась в Северную Америку. Всеядный виргипский опоссум по сей день продолжает распространяться к северу через Северо-Американский материк и, судя по всему, чувствует себя превосходно.
 
Богатый мир сумчатых сохранился в Австралии и на Новой Гвинее, надолго отрезанных от других материков. Однако в наши дни над австралийскими сумчатыми нависла грозная опасность. Вместо сухопутного моста между Австралией и остальным миром возник мост человеческий: люди завезли туда множество плацентарных млекопитающих, таких, как козы, кролики, собаки и кошки, и в результате многие виды сумчатых оказались па грани вымирания.

Цена прогресса

Нашу планету постоянно заселяют новые, более высокоразвитые виды животных. Некоторые из их предшественников не выдерживают конкуренции и уступают им пальму первенства. Например, в океанах самыми первыми хищниками были трилобиты. Затем там появились наутнлои-деи. Они плавали быстрее трилобитов и легко раскалывали их панцири мощными челюстями. Потом наутилоидеев па какое-то время оттеснили аммониты. Аммониты, в свою очередь, сильно пострадали в ходе нескольких массовых вымираний, а затем вновь стали бурно эволюционировать, пока наконец полностью не исчезли с лица Земли в конце мелового периода. А вот наутилоидеи выжили и, избавившись от опасных конкурентов - аммонитов, стали вновь увеличиваться в числе. Однако к тому времени в морях уже владычествовали костные рыоы. Сегодня рыбы - господствующие хищники морей и океанов. Эволюция породила тысячи самых разнообразных видов рыб, заселивших практически все уголки  Мирового океана.

Животные, обитающие в различных географических регионах и не состоящие друг с другом в родственных связях, зачастую, попадая в сходную среду обитания или ведя сходный образ жизни, вырабатывают у себя похожие свойства и черты. Это называется биологической конвергенцией. Коала (справа), сумчатое животное из Австралии, и ленивец (слева), плацентарное млекопитающее из Южной и Центральной Америки, ведут чрезвычайно малоактивный образ жизни. Они очень медленно передвигаются и кормятся исключительно листвой ограниченного набора деревьев, содержащей крайне мало питательных веществ. Подобный медлительный образ жизни позволяет обоим расходовать минимум энергии, и им требуется гораздо меньше пищи, чем прочим млекопитающим. Поедая листья, абсолютно непривлекательные для других животных, они тем самым избегают конкуренции со стороны.

Эволюция и вымирание

Существует множество причин, вызывающих вымирание отдельных видов животных. Так, какой-то вид животных может вытеснить или попросту съесть новые виды живых существ (в том числе люди), более высокоорганизованные и жизнеспособные. При сближении материков различным группам животных приходится конкурировать между собой за жизненное пространство. Или, скажем, природная среда может изменяться быстрее, чем данный вид животных успевает к пей приспособиться. Наконец, если какой-либо вид становится слишком специализированным, то внутривидовая изменчивость может оказаться недостаточной для того, чтобы этот вид смог успешно приспособиться к изменениям в окружающей среде. Сравните, к примеру, такой процветающий вид, как рыжая лиса, и большую панду, находящуюся на грани вымирания. Лиса питается чем угодно, от земляных червей до кроликов, а панда не ест практически ничего, кроме бамбука.

Великие вымирания

В истории Земли насчитывается несколько относительно коротких периодов, за которые происходило массовое вымирание огромного количества видов животных и растений. Возможно, самое грандиозное массовое вымирание было около 250 млн лет назад, в конце пермского периода. Тогда с лица Земли исчезло от 76 до 96 процентов населявших ее видов - около 200 из 400 известных нам семейств. Другое массовое вымирание произошло в конце мелового периода, 65 млн лет назад, и привело к гибели динозавров и аммонитов.
 
Причины подобных массовых вымираний - по сей день величайшая загадка. Существует масса теорий, призванных найти им разумное объяснение. Наиболее вероятной причиной можно считать глобальные изменения климата, вызванные, по всей видимости, движением материков или же переменой угла наклона земной оси. Причина великого мелового вымирания, возможно, - столкновение Земли с гигантским метеоритом. При этом в атмосферу должно было быть выброшено столько пыли, что произошло резкое охлаждение климата. Окислы азота, образовавшиеся при высочайших температурах, которые сопутствовали взрыву, должны были раствориться в дождевой влаге. В результате на землю обрушились кислотные дожди, погубившие значительную часть растительности.
 
Сам факт, что то или иное животное исчезло с лица Земли, еще вовсе не означает, что оно было менее высокоразвито или жизнеспособно, чем современные животные. Так, даже самые высокоорганизованные современные хищники, например львы или медведи, не могут сравниться с динозаврами в умении вспарывать жесткие шкуры рептилий и земноводных, водившихся в изобилии на Земле в меловой период.
 
Вслед за каждым великим вымиранием неизменно следовал мощный эволюционный взрыв. Возникали новые живые организмы, которые быстро заселяли освободившиеся экологические ниши, принимая тем самым эстафету жизни от исчезнувших видов.

Использовались материалы сайта Теория эволюции как она есть

Когда и как появился человек? Как он выглядел, жил и развивался на самых ранних этапах своей истории? Эти и другие вопросы с давних времён волновали мыслителей и учёных. Было высказано множество предположений, догадок — от самых неправдоподобных до гениальных, позже подтверждённых наукой. Но прошли века, прежде чем тайна появления Homo sapiens получила необходимое научное освещение.

Современная антропология рассматривает происхождение человека как эволюционный процесс. Эпоха эволюционного подхода началась ещё в античные времена — с трудов древнегреческих натурфилософов Гераклита, Эмпедокла, Демокрита. Аристотелем была высказана идея происхождения человека от животных. Само же понятие "эволюция" (от лат. evolutio — "развёртывание") впервые предложил в 1762 г. швейцарский естествоиспытатель и философ Шарль Бонне. Эволюция рассматривалась им как необратимый процесс исторического изменения живого.

Ныне человека изучает множество научных дисциплин. Изначальным вопросом о происхождении людей занимается эволюционная антропология. Возникновение этой области науки относится к середине XIX в. Два события, по сути, положили основу более чем столетнему изучению эволюционного происхождения человека.

В 1871 г. изложил свои соображения о происхождении человека Чарльз Дарвин (на иллюстрации: Джордж Ричмонд. Чарльз Дарвин в молодые годы). Он сделал попытку доказать, что люди возникли тем же естественным путем, что и все другие живые существа: "...Земля долго готовилась к принятию человека, и в одном отношении это строго справедливо, потому что человек обязан своим существованием длинному ряду предков. Если бы не существова­ло какого-либо из звеньев этой цепи, человек не был бы точно таким, каков он есть... От обезьян Старого Света произошёл в отдалённый период времени человек, чудо и слава мира".

Год спустя на знаменитом заседании Берлинского антропологического общества выступил почти никому не известный профессор из Эльберфельда Карл Фульротт. В одном из гротов долины реки Неандерталь (Германия) он обнаружил массивную черепную крышку (верхнюю часть черепа) некоего существа. Профессор предположил, что этот череп принадлежал древнему предку современного человека. Сообщение не было серьёзно воспринято коллегами Фульротта, но зерно сомнения он всё же посеял. В XX в. оно обрело благодатную почву. Тысячи найденных на разных территориях останков древних людей, успехи палеоантропологии не дают современным учёным сомневаться в эволюционном происхождении человека


После публикации трудов Дарвина и многократных выступлений его по­следователя Томаса Гексли (1825 – 1895), утверждавшего, что между человеком и человекообразными (антропоморфными) обезьянами обязательно должна существовать пе­реходная ступень, научная мысль находится в непрекращающемся поиске. Где же это загадочное "промежуточное звено", соединяющее исходную предковую форму с современным человеком? Ответ ищут уже более ста лет, приходя то к простым, но обманчивым решениям, то к непредсказуемым открытиям и новым проблемам.

С конца XIX столетия приверженцы идей Гексли начали искать древнейших предшественников человека в Европе и Юго-Восточной Азии. Никому тогда не приходило в голову вести раскопки на африканском континенте. Лишь в 30-х гг. XX в. в Южной Африке в пустыне Калахари наконец обнаружили ископаемые останки гоминид (так называют семейство отряда приматов, которое включает человека современного типа и ископаемых людей).

Молодой профессор анатомии из Йоханнесбурга (ЮАР) Раймонд Дарт заинтересовался окаменелостями, найденными в каменоломнях Трансвааля близ Таунга. Он попросил владельца рудников присылать ему находки. В 1924 г. в одной из посылок Дарт с удивлением обнаружил окаменевший череп. Два долгих месяца учёный осторожно разбирал камень. Лишь когда была открыта лицевая часть черепа, стало ясно, что он принадлежал детёнышу 3-5 лет. Ископаемый гоминид был назван африканским австралопитеком — Australopithecus africanus (от лат. australis — "южная" и греч. "питекос" — "обезьяна"). Позднее в Южной Африке открыли и другие места обитания австралопитеков. Их останки обычно попадались в известняковых пещерах.

На фото слева: Раймонд Дарт со знаменитым черепом Бэби из Таунга. Возраст этой находки, который её автор определил такой грандиозной цифрой, как миллион лет, а также крайняя примитивность черепа, стали причиной того, что многие учёные долго считали Бэби из Таунга человекообразной обезьяной. На самом деле это был первый Australopithecus africanus — истинный гоминид, костные останки которого впоследствии были найдены в большом количестве.

На иллюстрации справа: Голова Бэби из Таунга. Реконструкция М.М. Герасимова. Собирая воедино найденные останки древних гомигид, учёные могут восстановить их внешний облик.

В 1959 г. английские антропологи Мэри и Льюис Лики нашли австралопитеков и в Восточной Африке – в Олдувайском ущелье на территории Танзании. Гоминид с необычайно массивным черепом и выраженным костным гребнем получил наименование австралопитек Бойса —  Australopithecus Boisei (по имени Чарлза Бойса — спонсора раскопок семейства Лики). Затем последовали другие находки. Все останки залегали в древнейшем слое, возраст которого насчитывает около 2 млн. лет.

Мэри Лики (слева) и  Льюис Лики (справа)

После этого в Африку устремилось множество исследователей, и были открыты ещё более ранние представители австралопитеков. Так, в области Афарского треугольника (низменный район на севере Эфиопии), в 1973-1976 гг. интереснейшие находки были сделаны франко-американской экспедицией. Одной из них стал миниатюрный скелет женской особи — исследователи дали его обладательнице имя Люси. Она жила примерно 4 млн. лет назад, но её скелет удивительно хорошо сохранился — уцелело около 40% всех костей. Впервые учёные смогли реконструировать внешний облик древнейшего австралопитека.

 

Реконструкция Люси

Хотя эти ранние гоминиды ходили прямо с совершенной лёгкостью и у них были руки, неотличимые от наших, они ещё не делали каменных орудий

Ныне в Южной и Восточной Африке найдены следы уже более 100 австралопитеков — черепа, кости, скелеты и даже отпечатки ног на вулканическом пепле. Возраст большинства находок — от 4 до 1 млн. лет, но встречаются и фрагменты останков гоминид, живших около 6-5 млн. лет назад. Некоторые исследователи не исключают, что австралопитеки могли обитать и в других регионах Старого Света.

На начальных этапах развития человеческой линии эволюция вероятнее всего была мозаичной (мозаичная эволюция – различная скорость эволюции отдельных систем или групп). Во всяком случае, об этом свидетельствует физический облик австралопитеков. Они отличались низким ростом (100-160 см), малым объёмом мозга (300-570 см3) и очень крупными зубами с толстым слоем эмали. Прямохождение сложилось у них около 4-3,5 млн. лет назад, а возможно, и ранее. О том, что передвигались гоминиды вертикально, можно судить по характерному строению тазового пояса, форме костей и суставов.

Природные условия, в которых жили австралопитеки, напоминали современные саванны Африки. Растительная пища была там менее доступна, чем в лесах, и для её добывания требовалась большая двигательная активность. Поэтому переход к передвижению на двух ногах, по мнению некоторых учёных, стал неизбежен. Правда, подобную точку зрения на возникновение прямохождения разделяют далеко не все. В качестве возможных причин превращения обезьяны в предка человека называют действие радиации, стресса и других факторов.

Следы австралопитеков на вулканическом пепле, обнаруженные недалеко от местечка Летоли (Танзания). Некогда в результате вулканических извержений эта область оказалась покрытой горячим пеплом. После дождя он увлажнился и запечатлел следы животных и гоминид, пересекавших эту местность. Солнце высушило пепел, сохранив в нём древние отпечатки.

Учёные не только восстановили внешний облик древних гоминид, но и получили представление об их образе жизни. Самые ранние афарские австралопитеки жили, по-видимому, кочевыми группами по 20-30 особей на огромном пространстве саванн. Время от времени они меняли места обитания, переходя из саванн в леса. По крайней мере, археологам пока не удалось обнаружить ни их "баз", ни "лагерей". Число членов группы зависело от типа пищи. "Отряды" австралопитеков-вегетарианцев были по численности больше, чем "отряды" древних кочевников, перешедших на мясной рацион.

Немалое число находок африканских австралопитеков позволило говорить о существовании двух их форм — массивных и грациальных (от лат. gratio — "изящество"). Массивные австралопитеки (Australopithecus robustus), по мнению большинства исследователей, развиваясь, становились всё крупнее и мощнее, притом что объём мозга у них уменьшался. Очевидно, это стало следствием их растительноядности. Вегетарианство не стимулировало активность орудийной деятельности и мозга и в конечном итоге послужило причиной вымирания этих существ. Вероятными предками человека были скорее всего австралопитеки грациальных всеядных форм — афарские австралопитеки.

Учёные предполагают, что у двуногих существ уже была достаточно сложная система отношений — с нежёсткой иерархией, обучением детёнышей, передачей житейских навыков и опыта. Необходимость объединяться в группы влекла развитие общения. Возможно, члены сообществ владели языком определённых жестов, кроме того, делались попытки объясняться с помощью звуковых сигналов, обозначавших конкретные понятия.

Ещё Раймонд Лики высказал мысль, что австралопитеки изготовляли орудия из костей, зубов и рогов, чтобы охотиться и разделывать туши. Дарт так и назвал эту орудийную культуру костно-зубно-роговая. Ныне многие археологи признают, что австралопитеки действительно целенаправленно раскалывали камни и выбирали обломки, пригодные для тех или иных нужд. Но всё же переход к более или менее массовому и регулярному изготовлению орудий из камня произошёл у гоминид позже.


Ряд учёных не относят австралопитека к прямым предкам человека, считая его более близким к обезьяне.

Древнейшие представители человеческого рода, по мнению большинства учёных, появились примерно 2 млн. лет назад в Южной и Восточной Африке. Наш прямой предок получил название человека умелогоHomo habilis. Некоторые исследователи полагают, что человек умелый произошёл от афарского австралопитека. В подтверждение они ссылаются на находки, сделанные в Эфиопии и Кении. Там обнаружили останки существ, отличающихся переходными чертами и живших 2,4-1,9 млн. лет назад. Такого "переходного" австралопитека назвали человек рудольфский – Homo rudolfenis.

Первые останки человека умелого были обнаружены семейством Лики в древнейшем (2-1,7 млн. лет) слое Олдувайского ущелья. Это оказалась особь небольшого роста с относительно крупным по объёму мозгом. Всего в Олдувайском ущелье уже найдено около 50 ископаемых останков, относящихся к тому же доисторическому виду.

На иллюстрации: Олдувайское ущелье в Танзании. В этом глубоком стометровом ущелье в пустыне археологи обнаружили множество останков австралопитеков.

По развитию мозга человек умелый значительно превосходил австралопитеков; ёмкость его черепа в среднем 645-670 см3. У первого человека в головном мозге уже сложились структуры для появления зачатков речи, но гортань, по-видимому, ещё не была приспособлена производить столько же звуков, сколько их может производить гортань современного человека. Антропологи также обнаружили примитивные орудия (олдувайская каменная орудийная культура): с одной стороны камень заостряли пятью-шестью грубыми сколами, а другой конец, сохранявший естественную округлённость, служил рукояткой.

Человек умелый, в отличие от австралопитеков, имел сравнительно постоянные места обитания. Во всяком случае, в Олдувайском ущелье археологи зафиксировали "обитаемые горизонты"— около 20 крупных скоплений костей и каменных орудий. Учёные пришли к выводу, что это охотничьи стоянки. Человек умелый скорее всего был хорошим охотником. А подобное занятие невозможно без тесного взаимодействия и сотрудничества, развития понимания и организованности.


Антропологи обнаружили много останков древних гоминид. Но ни одна находка не вызывала столько споров, как сделанная голландским анатомом Эженом Дюбуа (1858—1940) на острове Ява.

Вдохновлённый идеей существования "переходного звена" между обезьяной и человеком, Дюбуа поступил судовым врачом на военный корабль и отправился в Юго-Восточную Азию, на остров Суматра. В 1891 г. он нашёл коренной зуб древнего человека. В 1892 г., продолжив раскопки, обнаружил черепную крышку, а затем в 15 м от места залегания черепа отыскалась бедренная кость. Её длина составляла 45,5 см, из чего следовало, что существо, которому она принадлежала, было ростом около 170 см. Судя по фрагментам черепа, его обладатель отличался низким, покатым лбом с надглазничными валиками и уплощённым сверху затылком. Ёмкость черепа составляла около 900 см3.

На иллюстрации: Эжен Дюбуа

Дюбуа назвал свою находку питекантропом (от греч. "питекос" — "обезьяна" и "антропос" — "человек") — обезьяночеловеком. Однако убедить маститых коллег в том, что найденные им останки представляют собой заветное "переходное звено", учёному так и не удалось. Только сорок лет спустя молодой исследователь Рудольф фон Кенигсвальд продолжил поиски питекантропов — и весьма удачно. В Триниле, Сангиране и Моджокерто (остров Ява) он обнаружил останки, возраст которых 1 млн.-500 тыс. лет.

В 20-х гг. XX столетия недалеко от Пекина, в пещере Чжоукоудянь, археологи сделали ещё одно открытие. Там нашли части скелета 44 особей разного возраста обитавших 360 тыс. лет назад. Впоследствии находки получили название синантроп — китайский человек. А в 1962 г. Бернард Кэмбелл ввёл понятие Ното erectus — человек прямоходящий; к этому виду большинство антропологов отнесли питекантропов и синантропов.

В регионах, где были обнаружены останки человека прямоходящего, учёные не смогли отыскать следов его предков. Как же оказались питекантропы и синантропы в Юго-Восточной Азии? Исследователи склоняются к тому, что прародина Ното erectus — Африка. Ряд находок подтверждает эту мысль.

Около 1 млн. лет назад человек прямоходящий вышел за пределы африканского континента и начал заселять Евразию. Судя по результатам раскопок, в это время он появляется в Грузии (Дманиси), Испании (Атапуэрка), Китае (Цанау). Исходные перемещения, по-видимому, были связаны с миграцией дичи. Именно этот фактор подготовил расселение первых людей из тропиков. Переход в новые места оказался сопряжён с опасностью: древние переселенцы часто попадали в непредвиденные экстремальные ситуации, но в то же время они накапливали знания и приобретали ценный опыт выживания.

По сравнению с человеком умелым человек прямоходящий крупнее по сложению (160-170 см рост мужчин), с большей ёмкостью черепа (в среднем 1029 см3). Представители этого вида по облику близки к современным людям.

Древние люди жили в основном за счёт охоты, причём их добычей становились крупные животные: слоны, носороги, бизоны, лошади и др. Для успеха здесь требовались основательное развитие "каменной индустрии" и сплочённость ради общей цели. Не случайно именно этот период отмечен появлением орудий нового типа — ручного рубила и колуна. Культура изготовления этих орудий была названа археологами ашель, по первым находкам в Сент-Ашеле (Франция).

Каменные орудия служили для разнообразных операций — ими резали, скоблили, рубили и т. д. Мастерили их чаще из кремня и кварца. Камень древнейший охотник держал в одной руке, а отбойник — в другой; обе руки находились на уровне груди, и вся обработка камня совершалась на весу. Между ударами приходилось делать паузы, чтобы выбрать новую точку для удара.

На иллюстрации справа: Ручное рубило (длина до 35 см) — первое орудие, имеющее постоянную форму, овальную или миндалевидную. Чаще всего у него один заострённый конец и два продольных массивных лезвия. Второй конец нередко не обработан. То, что древние люди изготовляли подобные предметы, свидетельствует об их чувстве цели и образном мышлении.

Охота у человека прямоходящего представляла собой процесс более сложный, чем у ранних гоминид. Вероятно, добычу преследовали группой, причём разнообразными способами. Так, по костям ископаемых быков, найденным в окаменелом слое ила Олдувайского ущелья, учёные предположили, что древние охотники использовали трясину как ловушку и загоняли туда жертву.

Были обнаружены кратковременные лагеря и долговременные стоянки с развитым хозяйством — как на открытом воздухе, так и в пещерах. При раскопках в Ницце археологи нашли свидетельства многократного возвращения древнего человека на место стоянки. Там были найдены искусственные жилища, скопления останков и следы очагов.

Одно из важнейших достижений человека прямоходящего - - освоение огня. Судя по следам кострищ и огромным напластованиям пепла, синантропы уже 360 тыс. лет назад умели не только сохранять огонь, но и разжигать его. С помощью огня древние люди защищали стоянки от холода, обрабатывали пищу, отпугивали хищников. На кострах обугливали концы деревянных или костяных орудий, чтобы те становились прочнее и острее. Например, рога с обугленными кончиками найдены в пещере Чжоукоудянь.

Учёные предполагают, что человек прямоходящий уже обладал способностью к отвлечённому мышлению и мог звуками обозначать предметы и действия. По-видимому, звуковые сигналы использовались им наряду с мимикой, языком поз и жестов. Если сравнить строение голосовых аппаратов древнего человеческого предка и современного младенца, они окажутся весьма схожи.


Около 100 — 30 тыс. лет назад наиболее распространённым видом гоминид стал Homo neanderthalensis — человек неандертальский, или неандерталец. Термин происходит от названия одной из первых находок ископаемого человека в Европе, сделанной в 1856 г. в долине реки Неандерталь близ Дюссельдорфа.

Неандертальцы населяли в основном приледниковую зону Европы. Особенно много останков было найдено археологами на территориях южнее 50° северной широты (Франция, Бельгия, Германия, Италия, Испания, Югославия, Чехия, Словакия и др.).

Облик неандертальцев свидетельствовал об их приспособленности к суровым климатическим условиям — ведь жить приходилось в эпоху последнего Вюрмского оледенения (Вюрмское оледенение происходило 70-11 тыс. лет назад. Ледником была покрыта вся Северная Европа до 52-55° северной широты — уровень Берлина и Москвы. Температуры воздуха в то время были на 3-5° ниже современных.). Широкие плечи при сравнительной малорослости (в среднем рост у мужчин 160—163 см), сильное развитие мускулатуры, массивный скелет говорят о том, что помимо борьбы с холодом древним людям надо было противостоять различным механическим нагрузкам.

Мозг неандертальцев по объёму нередко превышал средний для современного человека (1500—1600 см3). Череп отличался удлинённой формой, массивным надглазничным валиком, низким сводом и скошенным лбом. Затылок обычно имел форму "шиньона" — такое удлинение задней части черепа служило своего рода противовесом очень крупной, длинной и массивной лицевой части с мощной челюстью и крупными передними зубами. Подобные черты, по мнению учёных, знак приспособления к большим нагрузкам, выпадавшим на челюстной аппарат.

Стоянки неандертальцев находили как на открытой местности, так и в пещерах, гротах. Археологи обнаружили и долговременное жильё с очагами, и следы кратковременных охотничьих привалов. Были у древних и мастерские по изготовлению орудий — чаще всего там, где залегали кремнёвые породы. Есть свидетельства того, что, располагаясь под открытым небом, неандертальцы сооружали укрытия из жердей и поверх них раскладывали шкуры.

Неандертальцы привнесли много нового в человеческую культуру. Они усовершенствовали кремнёвую технику обработки камня. Наряду с кремнёвыми ножами, остроконечниками, скрёблами и т. п. появляются и костяные, и роговые орудия -- кинжалы, рогатины, дубины. Возможно также, что именно тогда начали создаваться составные орудия (деревянное копьё с кремнёвым наконечником и др.). Техника изготовления таких предметов передавалась из поколения в поколение. Неандертальцы хорошо знали, как обращаться с огнём, кроме того, они, вероятно, уже научились использовать шкуры животных для одежды.

Высокого уровня достигло и охотничье искусство. Археологи отмечали на ископаемых стоянках огромные скопления костей убитых животных: мамонтов, пещерных медведей, диких лошадей, антилоп, горных козлов, волков, оленей, баранов, носорогов. В отличие от человека прямоходящего неандерталец был охотником-профессионалом, т. е. занимался этим постоянно, а не время от времени. Широко применялась загонная охота, когда животных заманивали в естественные ловушки: обрывы, топкие места и специальные ловчие ямы. В других случаях устраивались облавы — зверя окружали и затем убивали. Более совершенные орудия — копья и дротики позволили поражать жертву издалека.

Доисторические художники иногда изображали и своих соплеменников, поэтому древнейшие наскальные рисунки способны много рассказать о жизни в каменном веке. На воспроизведённом фрагменте видны лев, жираф, антилопа канна, куду и другие животные. Среди них группа танцующих или участвующих в какой-то ритуальной церемонии людей.

Предполагают, что у человека неандертальского существовали особые ритуалы, связанные с охотой. Так, в одной из пещер Швейцарских Альп на высоте 2400 м был обнаружен каменный ларь, заполненный медвежьими черепами. По-видимому, здесь был распространён культ пещерного медведя.

Существует ряд свидетельств, что неандертальцы — первые люди на Земле, которые хоронили своих умерших или погибших собратьев, причём с соблюдением определённых обрядов. Возможно, у них даже появилось смутное представление о "жизни после смерти". В могилах вместе с человеческими останками нередко обнаруживаются каменные орудия, кости, рога, черепа животных, а также много цветочной пыльцы. Зачем всё это требовалось покойнику? Коллективное возведение жилищ, сложные способы охоты, длительные многоочаговые стоянки — эти особенности неандертальского быта о многом говорят учёным. Можно утверждать, что древние люди были способны к согласованным действиям, дружеским связям, а подчас и к бескорыстной помощи друг другу. По всей вероятности, неандертальцы заботились о старых и больных сородичах, делились с ними пищей. Так, в пещере Ля Шапелль-о-Сен (Франция) был найден скелет старика, страдавшего артритом, которого при жизни явно выхаживали.

Изображение оленя с прорисованными внутренностями, обнаруженное на стоянке Клофтефосс (Норвегия). Пример так называемой рентгеновской техники в древнем искусстве народов Севера.

Около 30 тыс. лет назад неандертальцы практически повсеместно исчезли. Причины такого вымирания пока не ясны. Одни исследователи предполагают, что истребил человека неандертальского более развитый человек разумный. Другие думают, что неандертальцы смешались с более многочисленными людьми современного типа. Третьи — что гибель вида произошла в результате экологической катастрофы. Отечественный антрополог Я. Я. Рогинский высказал и такую версию: неандертальцы гибли в стычках с себе подобными в результате своей сверхагрессивности. Но что произошло в действительности — неизвестно.


Эволюция человека современного типа уже длительное время остаётся предметом научных споров. Одни учёные полагают, что Homo sapiens ведёт свою родословную от древнейших австралопитековых форм. Другие говорят о его более позднем возникновении. В качестве вероятных предков часто называют поздних неандертальцев.

Наиболее ранние останки современного человека найдены в Африке. Homo sapiens появился здесь примерно 130-100 тыс. лет назад.

Эволюция древних людей:
1— австралопитек;
2 — человек умелый;
3 — человек прямоходящий;
4 — неандерталец;
5 — современный человек
 

По поводу происхождения человека разумного в антропологии до сих пор ведутся споры. Сторонники теории моноцентризма связывают происхождение Homo sapiens с одним регионом. Их оппоненты — приверженцы полицентризма говорят о том, что человек разумный появился одновременно в нескольких районах Земли.

Самый распространённый вариант моноцентризма отражён в гипотезе африканской прародины. Именно из Африки, согласно этой версии, Homo sapiens около 100 тыс. лет назад перешёл через Гибралтар и Переднюю Азию в Европу, на Кавказ и в Среднюю Азию. Другой путь расселения пролегал в Юго-Восточную Азию. Около 50 тыс. лет назад человек разумный заселил Австралию. В Америку он проник позднее, примерно около 25-30 тыс. лет назад.

Не только ископаемые останки позволяют предполагать, что наши предки вышли именно из Африки. Свидетельство тому можно найти и в генах современных людей, унаследованных различными расами. Когда-то учёные классифицировали эти группы по внешним признакам: телосложение, цвет кожи и т. д. Ныне генетики и биологи начали сравнивать такие более устойчивые особенности, как группы крови, последовательности нуклеотидов в ДНК. Есть данные, что всё современное человечество происходит от одной маленькой группы доисторических африканцев.

Гипотеза полицентризма, впервые выдвинутая американским антропологом Францем Вейденрейхом (1873—1948), выделяет четыре центра формирования человека современного типа и соответственно его рас: Юго-Восточная Азия (австралоиды), Южная Африка (негроиды), Восточная Азия (монголоиды) и Передняя Азия (европеоиды). Ныне более распространена именно многорегиональная гипотеза; она исходит из того, что Homo erectus расселился из Африки и вслед за тем возник — одновременно в нескольких центрах — современный человек

Активное заселение человеком разумным нашей планеты произошло 40-38 тыс. лет назад. В этот период первобытное стадо сменялось родовым строем, человек осваивал сложные орудия, активно развивалась речь, возникали ритуальная наскальная живопись, зачатки религии. Многие учёные тесно связывают становление вида Homo sapiens с развитием человеческого общества.

С эпохи верхнего палеолита внешний облик человека разумного остаётся неизменным. Однако наша "эволюционная завершённость" относительна. Нельзя утверждать, что процесс эволюции Homo sapiens прекратился и больше никаких биологических изменений не произойдёт. По какому пути эволюции пойдёт человек разумный в дальнейшем, покажет время. Пока же среди учёных большую популярность обрела гипотеза эволюционных утрат. В центре её внимания редукционные (от лат. reducere — "упрощать", "уменьшать", "ослаблять") явления на скелете современного человека. Учёные подмечают, что люди становятся более изящного телосложения, что уменьшаются размеры челюстного аппарата и зубов, короче делается туловище, меньше мизинцы на стопе; зато увеличивается полость мозговой коробки. Любопытно, что такие анатомические изменения совпадают с эволюционными тенденциями, характерными для развития первобытного человека. На основе полученных данных складывается сравнительно-анатомическая гипотеза Homo futurus — человека будущего. Он предстаёт как существо с непропорционально крупной головой, маленьким лицом и мелкими зубами, четырьмя пальцами на стопе и некоторыми другими отличительными признаками.

Продолжение темы: Антропогенез


Низшие обезьяны, а также человекообразные обезьяны и человек - высшие приматы - традиционно объединяются в один большой подотряд приматов Anthropoidea.
 
Антропоиды произошли от предков ныне живущих маленьких долгопятов (или, может быть, лемуров).
 
Впервые они появились в Северной Америке или Евразии около 40 миллионов лет назад. Этот подотряд разделился на две секции: Platyrrhini - ширококосые (низшие обезьяны Нового Света), и Catarrhini - узконосые (низшие обезьяны Старого Света, человекообразные обезьяны и человек).
 
Современные антропоиды различны по размерам: от крошечных игрунков (тамаринов) размером с белку, до горилл, весящих в три раза больше, чем средний человек. Животные, принадлежащие к некоторым из видов антропоидов, ходят на четвереньках, другие цепляются за деревья руками, ногами, хвостом. Только человек постоянно передвигается на задних конечностях. Хвосты некоторых обезьян длиннее их тела, а у человекообразных обезьян, как и у человека, хвостов нет. Один вид обезьян ведет ночной образ жизни, прочие антропоиды - дневной.
 
а - Хвост длинный, короткий или отсутствует
б - Цепкие конечности
в - Большой палец кисти, как правило, повернут внутрь и приспособлен для хватания
г,  д - Плоские ногти на пальцах всех конечностей
е - На груди только два сосца
ж - Крупный округлый череп
з - Большие, смотрящие вперед глаза
и - Лицевая часть выступает вперед в различной степени
к - От 30 до 36 вертикально посаженных зубов, в большинстве случаев - крупные клыки.

Но если мы отвлечемся от этих различий, то увидим, что большинству антропоидов присущи определенные общие основные черты. Большинство из них могут сидеть прямо, что высвобождает руки для держания различных предметов, захватывать которые помогают большие пальцы рук и ног, которые могут загибаться внутрь.

У большинства видов на пальцах рук и ног имеются плоские ногти и отсутствуют те когти, которые служат лемурам для расчесывания своей шерсти.

Голова антропоидов наклонена вперед под углом к спинному хребту.
Лицевая часть, как правило, укорочена, но глаза увеличены и направлены вперед, причем каждый глаз не просто защищен костяной пластинкой, как это было у более примитивных полуобезьян, а помещен в защитную костяную полость.

Округленный череп защищает мозг, который сравнительно крупнее, чем у полуобезьян, извилин в мозгу антропоидов больше, и у них иной рисунок.
Участок мозга, управляющий обонянием, имеет меньшие размеры, а те участки, которые отвечают за зрение и мыслительную деятельность, наоборот, увеличены.

Все 30-36 зубов расположены вертикально. В их число входят укрупненные коренные зубы с низкими буграми, предназначенные не просто для разрезания жесткой пищи и выжимания из нее сока, но и для ее полного измельчения; низкие предкоренные зубы (премоляры) часто цепляются за верхние клыки, стачивая и заостряя их. Такие зубы позволяют многим антропоидам питаться любой пищей.

У антропоидов только две молочные железы, которые находятся на груди. Их плацента отличается от плаценты полуобезьян; по сравнению с этими приматами, у антропоидов дольше период беременности, а также больше продолжительность жизни.


К узконосым Catarrhini ("загнутые носы") относятся низшие обезьяны Старого Света, человекообразные обезьяны и человек. Известно около 40 родов, свыше половины из которых сейчас вымерли.

Ноздри узконосых посажены близко друг к другу и направлены вниз или вперед. Их большие и прочие пальцы лучше приспособлены для хватания, чем пальцы низших обезьян Нового Света, но у них отсутствует цепкий хвост.

У многих поздних низших обезьян развились укороченные хвосты, но современные человекообразные обезьяны, как и человек, хвоста не имеют.

У всех узконосых сравнительно крупный мозг и сходно устроенные ушные отверстия. Все они, за исключением некоторых примитивных видов, имеют по два предкоренных зуба (премоляра) по обеим сторонам каждой челюсти.

Узконосые различны по величине: от Apidium размером с белку до огромной человекообразной обезьяны Gigantopithecus (обе давно вымерли).

Эта группа обезьян, вероятно, произошла от Таrsiiformes 40 миллионов лет назад. Родиной самых ранних из известных нам узконосых была Южная Азия, но затем они дали разнообразные формы и размножились по Африке и всей Евразии.

На этой карте показано современное распрастранение антропоидов Старого Света.

К приведенным здесь примерам относятся некоторые возможные предшественники человекообразных и низших обезьян Старого Света.


1. Pondaungia известна только по истертым обломкам ископаемой челюсти с широкими коренными зубами (молярами), покрытыми толстым слоем эмали. Она, возможно, была похожа на проплиопитека (Propliopithecus) . Вероятно, эта обезьяна лазала по деревьям и питалась фруктами. Время - поздний эоцен. Место - Пандаун (Бирма). Семейство не определено.

 

2. Oligopithecus, которую называют по-разному: то "первой несомненной человекообразной обезьяной", то "отчасти полуобезьяной", возможно, являлась предком длинноруких гиббонов. Наличие гребней на коренных зубах говорит о том, что она питалась листьями и насекомыми. Размеры - как у маленькой обезьянки. Время - ранний олигоцен. Место - Египет. Семейство не определено.

 

3. Apidium была по размерам не крупнее беличьей обезьяны (саймири), на которую она, возможно, была похожа. Вероятно, она бегала по ветвям на четвереньках и разжевывала своими многобугорчатыми зубами фрукты и насекомых. Время - средний олигоцен. Место - Египет. Семейство Parapithecidae (похожие на низших обезьян антропоиды; вымерли к концу олигоцена.


Человекообразные обезьяны и человек относятся к надсемейству узконосых Hominoidea. Их передние зубы не такие, как у низших обезьян Старого Света, а руки и плечевой пояс очень подвижны, и на них удобно висеть. У современных гоминоидов нет хвостов, их мозг и тело больше, чем у низших обезьян. Кроме того, скорость их размножения и развития медленнее.

Гоминоиды и низшие обезьяны Старого Света, вероятно, появились в Африке к концу олигоцена.

Места обитания гилобатидов

а - Материковая часть Юго-Восточной Азии
б - Остров Хайнань
в - Суматра и Ява
г - Борнео (Калимантан)

Их предками были маленькие ранние антропоиды из семейства Pliopithecidae. Специалисты придерживаются различных мнений относительно принадлежности, значения и родственных связей тех или иных ископаемых форм. Большинство зоологов выделяют три семейства гоминоидов: Hylobatidae (гиббоны и сиаманги), Proconsulidae (гоминоиды "основного ствола") и Hominidae (крупные человекообразные обезьяны, человек и их ближайшие предки).

1. Pliopitfiecus, плиопитек, когда-то считавшийся предком гиббонов, был величиной с гиббона и имел такую же короткую мордочку, как у гиббона; большие глаза и крупные острые клыки, но, в отличие от гиббона, у него не было столь длинных рук и, воз-можно, был хвост.Он бегал, лазал, прыгал и висел на деревьях. Время - миоцен. Место - Европа. Семейство Pliopithecidae.

2. Propliopithecus (называемый также Aegyptopithecus) мог быть малой или средней величины; телосложением походил на обезьяну ревуна и имел длинное, опущенное вниз лицо. Он бегал на четвереньках и лазал, хватаясь за деревья руками и ногами. Время - средний олигоцен. Место - Египет. Семейство Pliopithecidae.

Череп проплиопитека

Противоречивое сочетание различных признаков позволяет предположить наличие у проплиопитека примитивного антропоидного предка.
1 - Строение уха, характерное для предков узконосых обезьян.
2 - Зубы с признаками, встречающимися как у человекообразных, так и низших обезьян.
3 - Удлиненная лицевая часть, характерная для примитивного типа.

3. Dendropithecus был не больше гиббона, имел хрупкое телосложение, как у паукообразной обезьяны (коаты). Он лазал, прыгал и висел на деревьях. Время - ранний миоцен. Место - Кения. Семейство Pliopithecidae.

4. Hylobates, гиббоны, - это небольшие широкогрудые так называемые "меньшие человекообразные обезьяны". Живут семейными группами, питаются плодами, громко кричат; висят, цепляясь за деревья руками, которые у них значительно длиннее ног. Гиббоны изредка ходят на двух ногах. Длина головы и тела 40-65 см. Время - от плейстоцена до наших дней. Место - Юго-Восточ-ная Азия. Семейство Hylobatidae.


Вымершие Dryopithecinae рассматриваются некоторыми учеными как одно из трех подсемейств, образующих семейство Hominidae (в два других подсемейства входят крупные человекообразные обезьяны, человек и вымершие "почти люди").

Поверхность коронок коренных зубов

По форме коронок коренных зубов специалист может отличить ископаемых низших обезьян от прочих гоминид, включая человека.
А - Коренной зуб низшей обезьяны с двумя парами бугорков (выступов).
Б - Коренной зуб представителей семейства дриопитецин (гоминиды)
с пятью бугорками, разделенными характерной бороздкой в форме буквы Y - "узор дриопитека").
У современного человека один бугорок может быть редуцирован.

У гоминид, как правило, руки, плечевой пояс и запястья в некоторой степени приспособлены для того, чтобы качаться на деревьях, грудь широкая, поясница укороченная, но основание спины (сросшиеся кости крестца) длинное, есть рудиментарная хвостовая кость (копчик) и расширенные верхние тазовые кости. Зубы и череп с широкой и часто удлиненной лицевой частью очень похожи на зубы и череп других антропоидов Старого Света, но размеры тела и относительная величина мозга обычно больше.

Dryopithecinae ("древесные обезьяны") - это ранние человекообразные обезьяны, которые, вероятно, появились в Африке в миоцене и пришли в Европу во время пересыхания доисторического моря Тетис.
Группы этих обезьян лазали по дубам и субтропическим деревьям и раскачивались на их ветвях. Они, очевидно, питались плодами, поскольку их коренные зубы,покрытые тонким слоем эмали, не были приспособлены для пережевывания грубой пищи.

Относящийся к этому подсемейству Dryopithecus, живший 11,5-9 миллионов лет назад, может считаться наряду с африканским Kenyopithecus одним из ранних представителей семейства Hominidae. От современных человекообразных обезьян они отличаются строением конечностей и челюсти.

 

Эти ранние гоминоиды объединяются в семейство Proconsulidae, которое существовало 22-15 миллионов лет назад и, возможно, явилось предком человекообразных обезьян и человека.

 

1. Dryopithecus имел широкие, низкие резцы, длинные нижние клыки и короткие примитивные коренные зубы. Существовало два вида дриопитеков, представители одного из них были крупнее, чем другого. Время - средний и поздний миоцен. Место - Европа.

 

2. Proconsul, к этому виду относились некоторые крупные ранние гоминоиды, превышавшие по размерам низших обезьян, своим несколько выступавшим вперед лицом они были похожи на шимпанзе.

 

3. Limnopithecus был маленьким и больше напоминал гиббонов, чем другие проконсулиды. Время - ранний и средний миоцен. Место - Восточная Африка.

 

4. Rangwapithecus имел длинные верхние коренные зубы, коронки которых были сильно изборождены гребнями. Размеры - различные. Время - ранний и средний миоцен. Место - Восточная Африка.


К подсемейству гоминид, которое называется Ponginae, относятся предки единственной современной крупной азиатской человекообразной обезьяны - орангутана . Ponginae, возможно, появились в Африке, но распространились в Европе и Азии и существовали примерно от 17 до 1 миллиона лет назад. Большинство из них были меньше человека, но некоторые доисторические понгины превосходили самцов горилл.

Ископаемые находки, среди которых имеются редуцированные (уменьшенные в размерах) резцы и крупные коренные зубы, покрытые толстым слоем эмали, говорят о том, что эти животные обитали в более открытой местности, чем дриопитецины, и питались более сухой и грубой пищей. Это, вероятно, явилось следствием приспособления к условиям обитания в открытой лесистой местности, которая сменила дождевые леса в тех районах, где в позднем миоцене сократилось количество атмосферных осадков.

Гипотеза о человекообразной обезьяне, которая вела наземный образ жизни, наряду с предполагаемым сходством зубов, челюстей и строения черепа с человеческими, привела многих специалистов к выводу о том, что ходил на двух ногах, пользовался орудиями труда и являлся прямым предшественником той эволюционной линии, от которой произошел человек. Скептики не согласны с этой точкой зрения, хотя один специалист и отождествил, назвав его человекообразной обезьяной, от которой шел путь к человеку.

1. Sivapithecus был похож лицом на орангутана, костями ступни - на шимпанзе и мог вращать запястьями. Он, возможно, лазал по деревьям, мог висеть на ветках и ходил на четвереньках. Размеры - примерно, как у орангутана. Время - около 15-9 миллионов лет назад. Место - Европа и Южная Азия.

 

 

 

2. Ramapithecus, как. предполагают, являлся уменьшенным вариантом Sivapithecus, но у него были укороченная впалая лицевая часть и более мелкие, несколько плоские зубы со сравнительно большей поверхностью кусания, чем у человека и крупных человекообразных обезьян. Причем эти зубы сидели в глубокой челюсти, которая была короче и острее, чем у человека, крупных человекообразных обезьян и Dryopithecinae. Масса - около 14 кг. Время - 15-7 миллионов лет назад. Место - Европа и Азия.

 

 

 

3. Gigantopithecus, последняя и самая крупная в своей группе огромная человекообразная обезьяна со впалым коротким лицом, мощными челюстями. довольно маленькими клыками, которыми она пользовалась, как и коренными зубами, для растирания пищи, и с очень большими молярами. Высота - до 3 м. Время - 10-1 миллион лет назад. Место - Азия, от Пакистана до Южного Китая.


Australopithecus afarensis ("южная обезьяна из Афара"), первый известный нам "обезьяночеловек", вероятно, произошел от какого-либо позднего дриопитецина около 4 миллионов лет назад. Он получил свое имя по находкам в так называемом Северном Афарском треугольнике в Эфиопии, но ископаемые остатки афарского австралопитека были также обнаружены в Омо (Эфиопия) и в Лаэтоли (Танзания) - местонахождении древнейших известных отпечатков человеческих следов.

На рисунке рядом с современным человеком показан австралопитек из Афара - самый маленький из австралопитеков. Он, вероятно, имел темную кожу и был покрыт волосами. Самцы были крупнее самок. Рост 1 - 1,3м. Масса - около 30 кг.

Это существо было похоже на маленького, но прямостоящего шимпанзе. Некоторые специалисты считают более крупных особей самцами, а меньших самками; другие думают, что они относятся к совершенно разным видам. Встречались взрослые образцы, не превосходящие по своим размерам шестилетнюю девочку, массой всего лишь 30 кг.

Мозг их был немного больше, чем у шимпанзе, и, вероятно, еще не мог управлять речью. Лицо было таким, как у человекообразных обезьян: с низким лбом, надглазничным валиком, плоским "носом, срезанным подбородком, но выступающими вперед челюстями с массивными коренными зубами. Передние зубы имели щербины, очевидно, потому, что ими пользовались как орудиями для хватания.

Австралопитек из Афара ходил на слегка согнутых ногах, а его бедра, несколько похожие на бедра шимпанзе, и изогнутые кости пальцев рук и ног свидетельствуют о том, что он проводил много времени на деревьях и, возможно, спал высоко среди ветвей вне пределов досягаемости хищников. Самки имели значительно более близко поставленные бедра и, следовательно, более узкие родовые пути, чем у современных женщин, а поэтому они, должно быть, рожали детенышей со значительно меньшими головками и объемом мозга, чем у современных новорожденных человеческих младенцев.

Семейные группы занимались сбором растительной пищи, в которую входили жесткие, твердые или волокнистые семена и плоды. Некоторые отдельные особи, возможно, изготавливали грубые орудия из дерева и камня, чтобы отделять мясо от костей животных, убитых хищниками. Почти нет сомнения, что до того, как афарские австралопитеки вымерли 2,5 миллиона лет назад, от них прямо или косвенно произошли другие австралопитецины и наш род Homo.

Справа - скелет Люси. Этот неполный скелет австралопитека из Афара, получивший имя Люси, принадлежал двуногому существу с телом меньших размеров, с относительно меньшим мозгом и более длинными руками, чем у человека; таз был уже, чем у современной женщины. (Судя по другим находкам, кости пальцев кистей и стоп этого австралопитека были слегка изогнуты). Этот скелет был найден американскими археологами в 1974 г. на севере центральной части Эфиопии. Скелет Люси, которому 3 миллиона лет, является самым древним из известных нам скелетов гоминид.

Места обитания австралопитека из Афара

1.Гадар.
2. Средний Аваш.
3. Баринго.
4. Лаэтоли.


Australopithecus africanus ("африканская южная обезьяна") расселился на Земле приблизительно 3 миллиона лет назад и прекратил свое существование около миллиона лет до наших дней. Он, вероятно, произошел от Australopithecus afarensis, и некоторые авторы полушутя высказывают предположение, что он явился предком шимпанзе.

На этом рисунке австралопитек африканский для сравнения изображен рядом с современным человеком. Рост 1 - 1,3 м. Масса 20-40 кг.

Маленький, хрупко сложенный africanus, похожий на человекообразную обезьяну, был ростом с небольшого африканского бушмена, а весил не больше 12-летней европейской девочки. Он ходил выпрямившись, хотя мускулы его ног и отличались от наших. Руки были сравнительно длинные, а их большие и прочие пальцы, вероятно, менее умело обращались с предметами, чем это получается у нас.

Нижняя часть его лица выступает вперед, но не столь значительно, как у человекообразных обезьян. На некоторых черепах заметны следы затылочного гребня, к которому были прикреплены сильные мышцы шеи. Мозг был не больше, чем у гориллы, но слепки свидетельствуют о том, что по строению мозг несколько отличался от мозга человекообразных обезьян. По сравнительному соотношению размеров мозга и тела африканус занимает промежуточное положение между современными человекообразными обезьянами и людьми.

Ученые расходятся во мнении относительно того, какой образ жизни вел африканус. Строение зубов и челюстей позволяет думать, что этот обезьяночеловек пережевывал растительную пищу, но, возможно, также обгладывал мясо животных, убитых хищниками. Специалисты оспаривают его способность к изготовлению орудий: большинство костяных "орудий", обнаруженных около ископаемых остатков африкануса, оказались просто остатками пищи гиен или других хищников.

Некоторые авторы предполагают, что африканус - не самостоятельный вид, а попросту самки гоминид, которые должны быть отнесены к другому виду - Australopithecus robustus. Однако представители этого вида явно относятся к более позднему времени, чем большинство известных нам экземпляров африкануса.

Как считают некоторые специалисты, самой древней находкой африкануса является обломок челюсти, датируемый 5,5 миллиона лет, из Лотегама в Кении, а самый молодой экземпляр имеет возраст 700 тысяч лет. Но нельзя с полной уверенностью утверждать, что эти австралопитеки действительно относятся к виду африканус.


Australopithecus гоbustus (Австралопитек могучий), которого одно время называли парантропусом (Paranthropus - "околочеловек"), был более крупным и лучше развитым физически, нежели австралопитек африканский. Как мы уже говорили, некоторые авторы считают, что обе эти "южные обезьяны" являются соответственно самцами и самками одного и того же вида, но большинство специалистов не поддерживают это предположение.

На рисунке - компьютерная реконструкция Австралопитека могучего

Австралопитек могучий был такого же роста, как многие европейские женщины - 1,6 м, но весил меньше, чем большинство из них, - около 50 кг. По сравнению с африканусом у него был более крупный и плоский череп, вмещавший более крупный мозг - около 550 см3, и более широкое лицо.

К высокому черепному гребню были прикреплены мощные мышцы, приводившие в движение массивные челюсти. Передние зубы были такими же, как у африкануса, а коренные - более крупными.

При этом коренные зубы у большинства известных нам экземпляров обычно сильно изношены, несмотря на то, что они были покрыты толстым слоем прочной эмали. Это может свидетельствовать о том, что животные питались твердой, жесткой пищей, в частности зернами злаков.

По всей видимости, австралопитек могучий появился около 2,5 миллиона лет назад. Все останки представителей этого вида найдены в Южной Африке, в пещерах, куда их, вероятно, затащили хищные звери. Вымер этот вид около 1,5 миллиона лет назад.

От него, возможно, произошел австралопитек Бойса. А строение черепа австралопитека могучего позволяет предположить, что он был также предком гориллы.


Этот наиболее крупный и сильный из всех австралопитеков получил свое название в честь английского бизнесмена Чарльза Бойса, помогавшего финансировать палеонтологические исследования в Восточной Африке, в результате которых в 1959 г. был найден неизвестный ранее науке вид "южных обезьян".

Первоначально Australopithecus boisei именовался Zinjanthropus, что означает "восточно-африканский человек". Время его существования - от 2,5 до 1 миллиона лет назад.

Крупный австралопитек Бойса показан рядом с современным человеком. Рост 1,6-1,78 м, но мог быть и меньше. Масса 60-80 кг.

Некоторые палеоантропологи считают, что австралопитек Бойса не является самостоятельным видом, а представляет собой лишь местную разновидность австралопитека могучего. Тем не менее для него характерны многие отличительные признаки.

Судя по реконструкциям, сделанным на основании изучения ископаемых костей черепа и конечностей, некоторые экземпляры этого вида достигали роста современного человека.

Мозг у них был таких же размеров, как у австралопитека могучего, т. е. примерно втрое меньше нашего мозга. Эти существа ходили прямо. Своим мощным телосложением они напоминали гориллу. Как и у горилл, самцы были, по-видимому, значительно крупнее самок.

Подобно горилле, австралопитек Бойса имел большой череп с надглазничными валиками и центральным костным гребнем, служившим для прикрепления мощных челюстных мышц.

Но по сравнению с гориллой, гребень у австралопитека Бойса был меньше и более выдвинут вперед, лицо - более плоское, а клыки - менее развитые. Из-за огромных коренных и предкоренных зубов это животное получило прозвище "щелкунчик".

Но биомеханические исследования показывают, что эти зубы не могли оказывать сильного давления на пищу и были приспособлены для пережевывания не очень жесткого материала, например листьев.

Поскольку вместе с костями австралопитека Бойса, возраст которых составляет 1,8 миллиона лет, была найдена оббитая галька, можно предположить, что эти существа могли использовать камень в практических целях. Однако не исключено, что представители данного вида попросту пали жертвой своего современника - человека умелого, преуспевшего в применении каменных орудий.

Четыре изображения черепов A. boisei

1.Череп самца Australopithecus boisei.
а - Сагиттальный стреловидный) гребень.
б - Реконструкция нижней люсти.
2.Череп, принадлежавший, вероятно, самке, которая была значительно меньших размеров.
3. Боковой вид черепа самца.
в - Надглазничный валик.
4. Вид черепа сверху.
г - Скуловые дуги, к которым прикреплялись массивные челюстные мышцы.


Homo habilis ("человек умелый"), по общему мнению, представлял собой первый известный вид нашего рода Homo.

Человек умелый показан для сравнения рядом с современным человеком. Рост 1,2- 1,5 м. Масса - около 50 кг.

Ступня ноги и кисть руки (вверху).

Судя по найденным костям ступни и кисти, человек умелый ходил надвух ногах, а пальцы его кистей имели сильную и точную хватку.

У Homo сравнительно более крупный мозг, чем у австралопитека; таким образом, мозговая коробка была больше, а лицо меньше и менее выдвинуто вперед; коренные зубы тоже были сравнительно меньше, но резцы крупнее, и зубной ряд имел открытую форму, похожую на латинскую букву U. Руки были короче по сравнению с ногами, а форма тазовых костей позволяла как ходить на двух ногах, так и рожать детей с крупными головами.

Ростом Homo habilis был не выше 1,5 м. Его лицо имело еще архаичную форму с надглазничными валиками, плоским носом и выступающими вперед челюстями. Но голова человека умелого стала более округлой формы, чем у австралопитеков; мозг также стал крупнее, хотя и составлял все еще лишь половину нашего.

Выпуклость внутри тонкостенного черепа говорит о наличии у них центра Брока - центра речи, но гортань, возможно, еще не была способна производить столько же звуков, сколько наша гортань. Челюсти были менее массивные, чем у австралопитека; кости рук и бедер кажутся более современными, а ноги имели уже вполне современную форму.

Этот вид существовал около 2-1,5 миллиона лет назад, а возможно, и более длительное время.

Он произошел, вероятно, от Australopithecus afarensis или africanus. Но отдельные архаичные особенности его анатомии заставляют некоторых ученых причислять все ранние находки Homo habilis к австралопитекам.

Человек умелый жил в Восточной Африке и, возможно, в Южной Африке ("Telanthropus") и в Юго-Восточной Азии ("Meganthropus").

Остатки материальной культуры, найденные около костей человека умелого, позволяют думать, что эти существа занимались изготовлением каменных орудий, строили несложные укрытия, собирали растительную пищу, отрубали крупные куски мяса от туш животных, убитых хищниками,и охотились на малую, а может быть, и на достаточно крупную дичь.

От Homo habilis, вероятно, произошел Homo erectus.


Homo erectus (человек прямоходящий) имел более крупные мозг и тело, чем его вероятный предок Homo habilis, и во многих отношениях уже был похож на своего крепко сложенного непосредственного потомка - современного человека.

Человек прямоходящий показан для сравнения рядом с современным человеком. Рост 1,5- 1,8 м. Масса 40- 72,7 кг

Его череп, хотя и имел самые толстые стенки по сравнению с черепами всех прочих представителей человеческой трибы, сохранил архаические черты. Череп Homoerectus был длинным и низко посаженным, с костистой выпуклостью сзади, со скошенным лбом, толстыми надглазничными валиками, c более плоской, чем у нас, лицевой частью, с крупными выдвинутыми вперед челюстями, более массивными, чем у нас, зубами (но все-таки немного меньшими, чем у Homo habilis); подбородок отсутствовал.

Сильные мышцы сзади шеи были присоединены к заднему черепному бугру и поддерживали голову с тяжелой лицевой частью, не давая ей провисать вперед. Объем мозга составлял в среднем 880-1100 см3 (мнения специалистов расходятся), что больше, чем у человека умелого, хотя и меньше, чем у современного человека.

Некоторые взрослые особи, вероятно, достигали роста 1,8 м и весили по крайней мере столько же, сколько и мы.

Homo erectus жил от 1,6 миллиона до 200 тысяч лет назад, а возможно, и в течение более длительного периода. Появившись впервые, вероятно, в Африке, отдельные группы распространились потом в Европу, Восточную Азию (сюда относится пекинский человек, или Sinanthropus) и Юго-Восточную Азию (яванский человек, или Pithecanthropus). По всей видимости, темпы эволюции отдельных изолированных популяций были различны.

Передовая технология, включавшая применение стандартного набора орудий труда, охота на крупную дичь, пользование огнем и усовершенствование методов строительства продвинули человека прямоходящего далеко вперед по сравнению с предшествовавшими ему гоминидами, предоставив этому виду возможность существовать в новых природных и климатических условиях.


Виду Homo sapiens давали самые различные определения: разумное, политическое, пользующееся орудиями, общественное и обладающее самосознанием существо. Вооруженные высокоразвитой техникой и организованные в крупные социальные группы, мы в настоящее время используем растения и животных, преобразуем поверхность Земли для удовлетворения наших потребностей в пище, топливе, жилье и транспорте. Для защиты от себе подобных мы сейчас обладаем также оружием, способным полностью стереть с лица нашей планеты большинство видов живых организмов. И тем не менее, Человек разумный (Homo sapiens) - это самое могучее из всех живых существ - состоит из тех же химических элементов: углерода, водорода, кислорода и азота, что и любые прочие млекопитающие.

Мы отличаемся лишь тем, как эти элементы сгруппированы в химические соединения, клетки, ткани и системы органов, которые образуют организм, обладающий всесторонним сочетанием разнообразных способностей, не встречающихся более ни у одного другого живого существа.

Скачущая лошадь обгонит бегущего человека. У орла более острое зрение, чем у нас. Нашим зубам и ногтям не сравниться с клыками и когтями леопарда. И все же мы обладаем четырьмя решающими особенностями, сочетание которых присуще только нашему виду; это прямостоящий скелет, подвижные руки, способные манипулировать предметами, трехмерное цветовое зрение и уникальный по своей сложности мозг. Совокупность этих четырех свойств дает людям преимущества, превращающие их в хозяев планеты.

Прямостоящий скелет позволяет нам передвигаться, в отличие от других животных, на двух ногах, перенося вес с пятки на пальцы ноги, что превращает каждый шаг в упражнение по балансированию, требующее мгновенной координации работы мускулов спины, бедер и ног. Мы можем не только ходить, но также бегать, прыгать, плавать, нырять и взбираться на скалы и деревья. Бегуны на длинные дистанции своей выносливостью превосходят оленя.

Нагрузка передаётся через большеберцовую кость

  • Точка опоры приходиться на носок

  • Усилие создаётся ахиллесовым сухожилием, которое сокращая мышцы икры, поднимает пятку

Не испытывая потребности опираться на передние конечности, мы пользуемся гибкими и чуткими пальцами рук, чтобы исследовать поверхность предметов на ощупь, а также сжимать их с необходимой силой и точностью. Пользуясь по своему желанию тем или иным орудием попеременно, мы можем значительно эффективнее воздействовать на окружающую нас среду, чем любые другие млекопитающие, передние конечности которых снабжены копытами или вооружены когтями.

Смотрящие вперед и чувствительные к цвету глаза позволяют нам отчетливо фокусировать изображения, точно определять расстояние и различать не только цвет, но также форму и яркость освещения предметов. Эти способности имеются у немногих других млекопитающих. Мы можем следить за перемещением предметов, не поворачивая головы, при помощи одного лишь движения глаз. А то, что мы стоим прямо, возвышаясь над уровнем земли, позволяет нам видеть значительно дальше, чем видят другие наземные млекопитающие таких же размеров. И наконец, мозг, очень крупный относительно размеров тела, обладает великолепными способностями к обучению, логическому мышлению, управлению речью и к точной координации зрения и движений рук.


Сравнение анатомических особенностей убедительно говорит в пользу того, что тело человека - не что иное, как тело человекообразной обезьяны, специально приспособленное для хождения на двух ногах. Наши руки и плечи мало отличаются от рук и плеч шимпанзе. Однако, в отличие от человекообразных обезьян, ноги у нас длиннее рук, а таз, позвоночник, бедра, ноги, ступни и пальцы ног подверглись изменениям, которые позволили нам стоять и ходить, держа тело в вертикальном положении (Крупные человекообразные обезьяны могут стоять на двух ногах, только согнув колени, и ходить на ногах, пошатываясь из стороны в сторону.)

Приспособление ног к новой функции означало, что мы уже не могли использовать большие пальцы ног подобно большим пальцам рук. Большие пальцы на наших руках сравнительно длиннее, чем у человекообразных обезьян, и могут, согнувшись над ладонью, прикоснуться своими кончиками к кончикам других пальцев, что обеспечивает точность хватания, которая нам нужна при изготовлении и использовании орудий.

Хождение на двух ногах, более развитый интеллект и разнообразная пища - все это способствовало появлению различий черепа, мозга, челюстей и зубов у человека и обезьян.

Сравнительно с размерами тела мозг и черепная коробка человека значительно больше, чем у обезьяны; кроме того, мозг человека более высокоорганизован, а его сравнительно более крупные лобные, теменные и височные доли совместно осуществляют функции мышления, управления общественным поведением и человеческой речью.

Челюсти современного всеядного человека значительно короче и слабее, чем у человекообразных обезьян, которые придерживаются в основном вегетарианской диеты. У обезьян есть амортизирующие удары надглазничные валики и костные черепные гребни, к которым прикреплены мощные челюстные мышцы.

У человека отсутствуют толстые шейные мышцы, которые у взрослых обезьян поддерживают выступающую вперед морду.

Ряды наших зубов расположены в виде параболы, отличаясь этим от расположенных в виде латинской буквы U зубных рядов человекообразных обезьян; кроме того, клыки обезьян значительно крупнее, а коронки коренных зубов значительно выше, чем у нас. Но зато коренные зубы человека покрыты более толстым слоем эмали, что делает их более износоустойчивыми и позволяет пережевывать более твердую пищу.

Различия в строении языка и глотки у человека и шимпанзе позволяют нам издавать более разнообразные звуки, хотя как у человека, так и у шимпанзе черты лица могут принимать различные выражения.


В образе жизни обезьян-приматов также проявляется сходство между ними и человеком. Как низшие, так и человекообразные обезьяны живут социальными группами, которые подчиняются правилам, связанным с возрастом, полом и определенной иерархией. В отличие от групп других животных (скажем, птиц), группы обезьян большей частью постоянны, охватывают представителей обоих полов и ведут себя следуя не инстинктам, а приобретенным навыкам поведения.

Ближе всего к человеку в этом отношении стоят шимпанзе - умные, в высшей степени общественные животные, живущие стадами. Ядро стада состоит из групп самцов с молодыми самками, которых набирают со стороны.

Шимпанзе испытывают сильную прочную привязанность друг к другу и общаются между собой, пользуясь разнообразной мимикой, жестами, позами и звуками. Хотя у шимпанзе отсутствуют точные эквиваленты звуковой речи, они могут приветствовать и подбадривать друг друга, проявлять почтительность или агрессивность, почти как человек.

Некоторые шимпанзе изготовляют орудия; когда-то считалось, что эта способность присуща только человеку. Шимпанзе, в особенности самки, питаются термитами, пойманными при помощи веточек, заостренных так, чтобы ими можно было расковыривать ходы в термитниках. Отдельные шимпанзе высасывают воду из губок, сделанных из листьев; пользуются палками как рычагами; замахиваются дубинками на врагов. В некоторых группах самцы помогают друг другу при охоте на низших обезьян, а затем делят между собой их мясо.

Говоря кратко, шимпанзе образуют группы со сравнительно постоянным составом, обитающие в защищенных от нападения участках леса, где они собирают пищу, охотятся, размножаются, изготавливают простые орудия. Если добавить к этому хождение на двух ногах и зависимость от применения орудий, то мы сможем представить себе образ жизни тех доисторических существ, которые перешли черту, отделяющую нашего предка обезьяну от раннего человека.

Продолжение темы: Первобытные люди


От 200 до 40 тысяч лет назад климат северных регионов определялся волнами похолоданий, которые чередовались с более теплыми промежутками. Именно к этому периоду времени относятся неандертальцы и их непосредственные предшественники. По традиции геологи делят эту часть плейстоценовой эпохи на две стадии оледенения (в Европе их часто называют рисс и вюрм), разделенных межледниковьем, хотя в результате исследований установлено большее число ледниковых и межледниковых периодов. Связанные с ними изменения климата влияли на уровень моря.

Во время наиболее сильного похолодания в Северной Америке мамонты ушли на юг, а в Европе некоторые их виды оказались в ловушке между надвигающимися с севера ледниковыми покровами и альпийскими ледниками. В Западной и Центральной Европе леса полосы умеренного климата уступили место степям или тундре. Здесь могли выжить только приспособившиеся к холоду животные, к которым относились такие новые виды, как покрытый шерстью мамонт, шерстистый носорог и мускусный бык (овцебык). Когда ледниковые покровы сокращались, все эти виды мигрировали на север по мере отступления степей и тундры. С юга на север продвигались и леса, в которых обитали гиппопотамы, слоны с прямыми бивнями, гигантские лоси, львы и леопарды. Когда похолодание возвращалось снова, миграция проходила в обратном направлении. Здесь мы расскажем о четырех приспособившихся к холоду млекопитающих.

Mammuthus primigenius - волосатый мамонт с длинной черной шерстью, густым подшерстком, маленькими ушами и огромными загнутыми вверх бивнями. Рост 2,9 м. Время - средний и поздний плейстоцен. Место - Евразия и Северная Африка.

Coelodonta antiquitatis - шерстистый носорог; имел косматую шерсть и два рога, передний из которых был более длинным. Рост 2 м. Время - средний и поздний плейстоцен. Место - Евразия и Северная Африка.

Ursus spelaeus - пещерный медведь; имел большую голову с мощными челюстями, был всеяден. Существовали как крупные, так и карликовые разновидности. Длина от кончика носа до хвоста достигала 2,7 м. Время - середина позднего плейстоцена. Место - Евразия.

Ovibos moschatus - мускусный бык (овцебык); у него большая голова с рогами и массивное туловище, покрытое подшерстком и длинными темными волосами, свисавшими почти до самой земли. Рост - до 1,5 м. Время - от среднего плейстоцена до наших дней. Место - Северная Евразия и Северная Америка.

Четыре млекопитающих ледникового периода

  1. Mamtnuthus primigenius.

  2. Coelodonta antiquitatis.

  3. Ursus spelaeus.

  4. Ovibos moschatus